Category: Articulos Caza Jose Maria Aranda

Hippo
mayo 24th, 2018 by JM Aranda

Hipopótamo (Hippopotamus amphibius) es uno de los más conocidos iconos de África, su imagen masiva de corpulencia es una de las más impresionantes que te puedes encontrar en la fauna africana.

 

Hippo

Hipopotamo con el disparo en la frente

Los hipopótamos son animales únicos y absolutamente peligrosos, ninguna otra pieza de caza se le parece, y su caza en un entorno acuático siempre resulta un reto interesante. Aunque tradicionalmente no está considerado entre “Los 5 Grandes”, que son león, leopardo, elefante, búfalo y rinoceronte; claramente es el “Sexto grande” ya que nadie duda que la caza de este coloso es una actividad peligrosa.

 

Biología y comportamiento

 

Hembra de hipopotamo con cria

El hipopótamo  es un animal semiacuatico tremendamente agresivo, que es temido por esta causa en toda África, y además es el tercer mamífero terrestre más grande del mundo, después de elefantes y rinocerontes. Lidiar con un hipo enfadado no es una actividad cinegética que puedan llevar a cabo quienes no estén seguros de tener sangre fría y nervios templados.

 Es un herbívoro, que pasta en la hierba cercana a los ríos, que por tener una piel delicada debe pasar las horas de sol refrescándose en el rio, ya que al tener la  piel carente de pelo no aguantan una exposición prolongada al duro sol del día. Sin embargo a la caída de la tarde, los hipopótamos salen del agua, y de dirigen hacia las zonas de pasto en ocasiones incluso a considerable distancia del rio, en las que se alimentaran durante las horas nocturnas.

 Los hipopótamos pese a ser animales de gran tamaño, se mueven con agilidad fuera del agua, su corpulencia no debe engañarnos, ya que son capaces de desarrollar velocidades en tierra de 30 km/h. El hipopótamo a diferencia de los cocodrilos, ataca con frecuencia fuera del agua, y cuando se siente amenazado busca su refugio dirigiéndose rápidamente de nuevo a la protección que le proporciona el agua (donde sus enemigos no pueden alcanzarle). Por ello hay un viejo dicho Africano que dice que “si quieres ver de frente a la muerte, interponte entre un hipopótamo y el agua”

 Los mayores hipopótamos machos pueden sobrepasar las 2 Toneladas de peso, aunque las hembras rara vez sobrepasan 1.4 toneladas.  Los ojos, las orejas y los orificios nasales están situados en la parte superior del cráneo, se trata de una adaptación al medio semiacuático, de modo que puedan permanecer con el cuerpo sumergido, y asomar sobre el nivel del agua solo la parte superior del cráneo y así poder ver, oír y respirar.

 Su piel tiene un increíble grosor de 6 centímetros, y le protege de los ataques de depredadores, y de las agresivas peleas que se producen constantemente entre los machos, en los que los caninos inferiores son usados para apuñalar a sus rivales. Sus orificios nasales se cierran automáticamente cuando el hipo se sumerge, de modo que no entra agua en su aparato respiratorio.

 

Hippo

Hipopotamo con su mandibula abierta

La mandíbula de un hipopótamo es un diseño asombroso de la naturaleza. Los poderosos  músculos maseteros le proporcionan una brutal fuerza de mordida, la articulación que une ambas mandíbulas está situada tan atrás que le permite abrir sus fauces con un ángulo cercano a 180 grados; y además está dotado de unos inmensos caninos de marfil, que se afilan continuamente cada vez que cierra la boca, frotándose contra el diente de la mandíbula superior. Los largos caninos inferiores, que crecen hasta una longitud asombrosa de 40-50 cm. de largo (fundamentalmente  en los machos), son usados como afiladas dagas por los machos en sus continuas luchas, ya que éstos son animales agresivos y pendencieros.

 

Distribución

El Hipopótamo se encuentra ampliamente distribuido en la gran mayoría de ríos y lagos de todo el África subsahariana, desde el África ecuatorial (Congo, Tanzania o Kenya) hasta Sudáfrica. Se le caza por su carne, que es consumida por los nativos en todo África y por sus colmillos de marfil, que se venden como sustitutivo del marfil de elefante. Su situación no es excesivamente preocupante y se encuentran poblaciones saneadas en la mayoría de las zonas de caza.

 

Peligrosidad

 Suelen establecerse en grupos controlados por un macho dominante, que establece su pequeño territorio en una zona del rio, y en el que vive todo su grupo familiar, que puede ser desde un modesto harén de 2-3 hembras hasta grupos enormes de 20 hembras.

 El macho defiende constantemente y con una agresividad manifiesta su territorio, de la presencia de otros machos rivales, o de cualquier otro intruso como pueda ser un bote cargado de humanos. Cualquiera que invada “su” zona de control es visto como un intruso al que hay que echar inmediatamente, y el gran problema es que nadie excepto él mismo sabe donde empieza y donde acaba el territorio de cada hipopótamo. Es por esto por lo que los hipopótamos causan muchas muertes cada año en África, porque los ataques son frecuentes, y por la fuerza que tiene un animal del tamaño de éste…  con frecuencia son ataques con consecuencias mortales.

 

Hipopótamo

Hippo

Cuando los encuentros con los hipos se realizan en Tierra su agresividad es elevada, ya que ellos no se sienten tan protegidos. Las hembras acompañadas de crías son agresivas para proteger su pequeño, y los machos son agresivos en todo momento. Si se sienten amenazados buscan regresar al agua, donde se sienten más protegidos, y nada puede detenerlos en su camino hacia el agua, son como un tren de  mercancías a toda máquina imposible de detener.

 Los hipopótamos han sido sorprendentemente bendecidos por el mundo occidental por una imagen dulce, cariñosa  e infantil; esta situación es completamente alejada de su agresiva realidad, ya que los hipopótamos tienen un muy mal carácter y un comportamiento agresivo y peligroso; están considerados como el animal más peligroso de Africa.

 

Caza

 La caza deportiva de hipopótamo es una actividad altamente peligrosa, ya que se trata de uno de los animales más agresivos, considerablemente más agresivo que cocodrilos o elefantes. Un hipopótamo cargará con frecuencia hacia los cazadores, y no es un animal fácil de parar, ya que hay que colocarle una bala en el cerebro, que se encuentra en la pequeña “V” que tiene entre los dos ojos.

 

Hippo

Hipo en el agua

Pese a no estar considerado como uno de “los 5 Grandes” por los safaristas clásicos, sin duda se ha convertido por derecho propio en una de las cazas peligrosas que se realizan en África. Adicionalmente el entorno acuático en el que se lleva a cabo es un aliciente de cazar en un entorno  diferente, un medio en el que no nos sentimos tan comodos como en tierra; zonas encharcadas, usando botes frecuentemente, y normalmente en zonas donde además de los hipopótamos solemos tener la inquietante presencia de cocodrilos a nuestro alrededor.

 Para seleccionar el trofeo a abatir, normalmente se busca el macho dominante, ya que los machos tienen colmillos caninos mucho mayores. Como frecuentemente abren la boca de manera amenazadora, eso nos va a permitir evaluar el trofeo del animal; si no abre la boca, lo único que podemos hacer es fijarnos en el tamaño de las protuberancias que tienen a los lados de las fosas nasales, que son causadas por el alojamiento de los caninos de suben desde la mandíbula inferior.

 

Hipopótamo

No hay apenas dimorfismo sexual, de modo que seleccionar el ejemplar a abatir es una tarea complicada, y elegir una hembra con un pequeño trofeo es una error importante que debemos evitar (ya que habremos usado  con esa hembra nuestra cara licencia de hipopótamo); así que debemos confiar en el criterio de nuestro PH, y asegurarnos de disparar sobre el ejemplar que nuestro guía nos indica, ya que con frecuencia al estar en grupo y moviéndose, es fácil equivocarse de objetivo.

 La mayoría se cazan en el agua, que es donde pasan las horas de sol del día. En estos casos se trata de un disparo de precisión, no suele ser mucha distancia, y es frecuente tener mucho tiempo para preparar el disparo. Sin embargo el blanco es pequeño, y si no colocamos el proyectil en el cerebro el animal se hundirá, y al estar en ríos o lagos grandes podemos perderlo. Para el disparo en el agua es fundamental un calibre contundente pero que sobre todo tengamos la confianza suficiente para hacer un disparo de precisión, y que tengamos la seguridad de que vamos a ser capaces de colocar la bala donde queremos.

 Su caza en tierra es una aventura peligrosa, ya que se suele hacer con la última luz del día o por la noche. En tierra son animales impredecibles, y el lance es rápido y cargado de adrenalina; el problema es que en esas circunstancias es muy complicado evaluar la calidad del trofeo, o incluso si es macho o hembra el animal que tenemos delante. Para esta caza en tierra necesitaremos un calibre poderoso con poder de parada y un proyectil solido con mucha penetración que nos asegure alcanzar los órganos vitales del animal.

 En una ocasión estaba cazando con unos clientes hipopótamos en la Franja de Caprivi (Namibia) en el Rio Kwando (afluente del famoso río Okavango), y disparé sobre un hipo en el agua, que se hundió y cargó contra nosotros, saliendo del agua frente a nuestra posición. Acabamos con él a 7 metros de nuestros pies, ya en tierra, y este es  el animal que más me ha apurado de toda la fauna  africana que yo he cazado.

Hippo

Pastando fuera del agua al atardecer

 Por este motivo mi recuerdo sobre la caza de hipopótamo es muy positivo, y le doy el valor que tiene en enfrentarse a este coloso, porque puede cambiar todo en unos segundos; por el contrario quienes han tirado un hipo en el agua, lo han acertado de pleno, y ha muerto instantáneamente, en ocasiones dicen que es una caza sencilla, y que les ha parecido poco excitante. El paso de una caza sencilla y sin complicaciones a una carga furiosa y potencialmente letal hacia los cazadores, en el caso de un hipopótamo macho… es cuestión de segundos. Es uno de los animales más impredecibles a los que te puedes enfrentar.

 

Conclusiones

Esta caza no es adecuada para quien no le guste el riesgo, porque el hipopótamo con frecuencia nos pone en situaciones apretadas, cargadas de adrenalina; aunque por otro lado, si todo va bien, puede ser una caza sencilla con un disparo quirúrgico de precisión que acabe con el animal.

 El Hipopótamo no es un animal económico, de modo que es importante asegurarse de elegir el trofeo que buscamos, y no es fácil diferenciar machos de hembras. Es un error frecuente, de modo que es fundamental asegurarse de seleccionar el animal adecuado ates de apretar el gatillo.

Nos vemos cazando en África

José María Aranda

 

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Angry Hippo fight – Pelea de Hipopótamos macho

 

 

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Klipspringer
mayo 6th, 2018 by JM Aranda

Klipspringer, uno de mis animales favoritos de Africa sin duda ninguna. Su nombre quiere decir en Afrikaans “salta rocas“, porque es alli donde siempre lo encontraremos.

 

1/ Introducción

El Klipspringer (Oreotragus oreotragus), es un precioso antílope pigmeo, de características únicas. Su nombre significa literalmente “Saltarrocas” en Afrikáans, y los sudafricanos con su hábito de acortar las palabras largas suelen referirse a él cariñosamente como “Klipy”.

Pareja de Klipy

 Se trata de un antílope muy especial, con características únicas que hacen de él una especie completamente distinta a los antílopes que cualquier cazador consigue en un Safari normal en África. Esto unido a que su morro corto y cabeza redondeada le confieren una imagen muy atractiva, lo convierten en un trofeo con muchísima personalidad.

 

2/ Distribución Geográfica

 

Distribucion del Klipspringer en Africa

Se trata de una especie de montaña, y por ello únicamente lo encontraremos en hábitats montañosos y con roquedos donde el animal encuentra una buena defensa ante los depredadores.

Su distribución geográfica es amplia, ya que se extiende por casi todos los países del África Oriental, desde Mozambique hasta Kenia, Tanzania, Sudan y Etiopía; en el el África Occidental, desde Sudáfrica hasta el Sur de Angola. También hay dos pequeñas poblaciones aisladas en el África Ecuatorial en la República Centroafricana y en Camerún.

 Sin embargo, su presencia en un área geográfica enorme, que ocupa más de dos tercios del África subsahariana, no significa en absoluto que se aun animal frecuente y común en los países en los que está presente. Más bien lo contrario; su adaptación a un medio muy exclusivo, hace que sus poblaciones sean pequeñas y dispersas, de muy baja densidad, y circunscritas a zonas geográficamente muy concretas.

 Pese a que su localización se reduce única y exclusivamente a las zonas donde la orografía del terreno es lo bastante rocosa y montañosa para que el animal se sienta protegido, por el contrario tiene a su favor que es una especie que puede tener unas densidades relativamente altas. Por ello, en los sitios donde hay una zona adecuada, y hay una colonia próspera de Klipspringer, su población es alta.

 En cuanto a su situación, no es delicada, debido fundamentalmente a dos factores. El primero es que muchas de las zonas donde habita son zonas protegidas (parques Nacionales, Reservas de caza, etc…) y la segunda y más importante es que en las áreas remotas y de difícil acceso que son sus hábitats preferidos, la presión del furtivismo es escasa.

 

3/ Una adaptación única al medio hostil

 Se trata de un antílope de pequeño tamaño, mide solamente unos 55-60 centímetros a la cruz, y rara vez sobrepasa los 12-13 kilogramos de peso (las hembras son algo mayores). Es uno de los ejemplos más claros de adaptación de un animal a un medio, a un hábitat muy específico.

 El Klipspringer ha desarrollado una capacidad de andar sobre las puntas de sus pezuñas; de modo que una minúscula superficie en una roca, es suficiente para que apoye las puntas de sus diminutas pezuñas y pueda desplazarse con seguridad por zonas donde ningún otro animal es capaz de encontrar un sitio donde pisar. Es muy conocida la capacidad asombrosa que tiene de juntar sus cuatro diminutas pezuñas en una pequeña superficie del tamaño de una moneda, y estar cómodamente equilibrado en esa posición.

Klipspringer

Esta capacidad excepcional es debida a que cuando pisa, no apoya completamente la base de su pezuña (como hacen todos los ungulados), sino que únicamente se sostiene todo el tiempo sobre las puntas de los cascos. Esos cascos tienen una consistencia como de goma dura, y contribuyen a absorber los impactos de los grandes saltos que da el animalito entre las rocas.

 Poder desplazarse por paredes casi verticales, a la carrera, y encontrar apoyo en paredes donde ningún otro animal puede desplazarse, le dan una enorme ventaja frente a sus depredadores naturales. Zorros, chacales, babuinos y leopardos, que son cazadores habituales de Klipspringer, tienen serias dificultades para moverse por ese terreno, donde el pequeño antílope puede desaparecer de nuestra vista en tres saltitos. Sin embargo, las serpientes y las grandes rapaces (como águilas y grandes búhos) sí que pueden atacarlos desde su mismo terreno o desde el aire, y son por ello su principal amenaza.

 

Macho de Klipspringer descansando en una roca

Su adaptación al medio montañoso es tan perfecta, que el pequeño antílope es capaz de conseguir el agua que necesita para sobrevivir de la humedad de las plantas de las que se alimenta; por ello prácticamente nunca necesita abandonar la seguridad que le ofrecen las rocas para bajar a los cauces de agua a beber.

 

3/ Su caza

La caza del Klipspringer poco tiene que ver con la de los antílopes que normalmente se cazan a lo largo de un Safari.

Klipspringer

Cazador con trofeo enorme

Su primera dificultad estriba en que normalmente tendremos que desplazarnos a una zona de caza diferente, sólo para poder encontrar el terreno donde habita este pequeño antílope, y además en este hábitat serán pocas las especies que podremos cazar. Esto hace que muchos cazadores no estén dispuestos a dedicar dos o tres días de su Safari, a conseguir esta especie, y por ello es un trofeo poco frecuente en las colecciones de trofeos.

 Una vez que sí que nos hemos decidido a desplazarnos a una zona de caza específica donde encontrarlo, y dedicarle unos días para poder conseguirlo, entonces nos enfrentaremos  a la dificultad real de la caza de un buen macho de Klipspringer.

Macho de Klipspringer

Desplazarnos por terreno rocoso y abrupto, no suele ser tarea fácil, y nuestro objetivo suele quedarse inmóvil en las zonas altas de su territorio, observando como los humanos sudamos tinta moviéndonos por ese entorno hostil, y nos afanamos en intentar localizarlo con los prismáticos.

El antílope se siente seguro en las zonas altas de su pequeño territorio, y no es fácil de localizar. Nuestro difícil objetivo es poder localizarlos entre las rocas pese a su excelente mimetismo, y realizar un disparo a media/larga distancia sobre un animal parado. Aunque es la situación ideal, la que deberíamos buscar, es muy complicado que seamos capaces de verlos a ellos sin que ellos nos hayan detectado antes, y que podamos hacerles una entrada que nos permita reducir la distancia de tiro.

 Esta especie no es de bajo precio, de modo que vale la pena usar un rifle adecuado para cazarla, sin arruinar el trofeo.  El rifle de calibre medio de uso general que estemos usando en cualquier Safari de antílopes no es el rifle adecuado para esta especie. Usar un calibre excesivamente grande para matar un animal pequeño y delicado como este provocará heridas masivas, y podría arruinar la piel. Mucho más acertado es el uso de un calibre de tipo 243 Winchester, 222 Remington, o 22-250; con proyectiles ligeros de 45-65 grains, más que suficientes para hacernos con este diminuto antílope.

Sería especialmente recomendable elegir una óptica de calidad, y con suficientes aumentos para asegurarnos hacer disparos efectivos a una distancia de 250-300 metros sobre un blanco muy pequeño como éste.

 En cuanto al trofeo, los machos tienen cuernos cortos, cónicos, muy afilados, que están anillados en su parte inferior, y que pueden llegar a medir hasta 12-15 centímetros; y cabe mencionar que en algunas zonas del África oriental se dan casos de  hembras con cuernos con cierta frecuencia.

 

4/ Taxidermia

 Este es un antílope que en la mayoría de los casos se caza con la idea de hacer con él una bonita taxidermia, ya sea de pecho o bien de cuerpo entero.

Al ser un animal de pequeña talla, el coste de hacerlo entero no es demasiado elevado (normalmente cuesta entre 400 y 550 euros), de modo que son muchos los cazadores que acaban realizándolo de cuerpo entero, que es como mejor se aprecia las características únicas de la especie.

 Sin embargo, dadas las características únicas del pelaje de esta especie que es corto, hueco y grueso, y que lo protege muy bien en invierno de las bajas temperaturas y del viento y en verano del sol abrasador africano; se trata de un pelaje especialmente delicado. Inmediatamente después de matarlo, hay que despellejar al animal, con gran cuidado, sin agarrar la piel en ningún momento con violencia, porque si la agarramos suelta el pelo inmediatamente. Así pues para que llegue en perfecto estado hasta nuestro taxidermista, hemos de tratarla con infinito cuidado, y hacerlo inmediatamente después de cazarlo, si esperamos aunque sean dos horas a hacer este trabajo, la piel no vale ya para nada.

 Seguro que los Cazadores Profesionales  (PH) que guían su cacería lo saben y lo controlan, pero nunca está de más el saberlo nosotros y el preocuparnos de recordar a nuestros PH el interés que tenemos en que ese trofeo llegue en perfecto estado hasta nuestro taxidermista, y que esa tarea de despellejado debe hacerse de la manera más rápida y eficaz posible.

 

5/ Conclusiones

 Una de esas especies de las que te enamoras en cuanto las ves, este pequeñín te roba el corazón desde la primera vez que lo ves saltando alegremente de roca en roca, por un terreno en el que nadie diría que ningún animal pudiese encontrar donde poner las pezuñas.

Klipspringer

Un gran macho de Klipspringer

 Los mayores hándicaps para los cazadores suele ser lo remoto y aislado de los hábitats donde podemos encontrarlo, y con frecuencia eso hace que el cazador deseche la posibilidad de ir a por esta especie. El maldito mundo moderno y veloz en el que vivimos hace que incluso a la hora de planificar un Safari lo hagamos con el calendario delante, viendo los días que podemos dedicar, y donde vamos a estar cazando en cada momento.  Cuando planificamos un Safari deberíamos hacerlo al estilo africano, sin agenda… porque Safari quiere decir precisamente eso… “viaje”. Vayamos a cazar sin presión, sin agenda… si decidimos ir a las montañas a cazar nuestro pequeño Klipspringer… hagámoslo sin mirar el calendario, cuando lo hayamos cazado ya regresaremos y seguiremos cazando otras especies, ese es el secreto para disfrutar de un viaje en África, adaptarse al ritmo de vida africano, y a su “tempo” para hacer las cosas.

 El Klipspringer es una de esas especies que destacan en cualquier sala de trofeos. Todos los cazadores lo conocen, muchos lo desean… y muy pocos se han hecho con él. Si usted tiene la oportunidad de disfrutar de su caza y de conseguir uno… no lo dude, y hágalo.

 

Nos vemos cazando en África

José María Aranda

 

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Springbok Grand Slam

 

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abril 27th, 2018 by JM Aranda

Caza y Conservación en África

 

 

  • Introducción

 

 En estos momentos en los que el mensaje del ecologismo urbanita radical es la “verdad única” a la que se escucha desde la sociedad, el intentar levantar la voz con un mensaje diferente podría considerarse “predicar en el desierto”.

Yo creo que no existen las verdades absolutas, de modo que este breve artículo aportara el punto de vista desde la gestión de la fauna africana que yo conozco. No aspiro a convencer a nadie, sino a informar de la realidad que yo vivo, y que cada quien saque sus propias conclusiones.

 Lo más triste es que quienes leerán este articulo probablemente asentirán con la cabeza al leerlo… incluso lo encontrarán razonable… pero tristemente, no llegara a ser leído por esos miles de personas que solo reciben el mensaje opuesto. El mensaje animalista que es el con el que nos adoctrinan machaconamente desde cualquier medio (desde los telediarios, hasta las escuelas pasando por internet).

 

  • Who pays stays

 

Este viejo dicho africano, que podríamos traducir como “el que paga se puede quedar” resume una filosofía real, alejada del mundo Disney que tantas veces nos muestran. En el mundo real, aquellos animales que son rentables, que son útiles, son los que prosperan, y son especies cuyas poblaciones crecen, para mi esto es conservación.

Caza y conservacion

Poblacion de elefantes de Kenya fente Zimbawe en el mismo perioso

 Tenemos ejemplos dramáticos como el de Kenya, que prohibió en todo el país la caza deportiva en los años 70, cuando tenía una de las poblaciones mayores y más sanas de elefantes de toda África (más de 170.000 elefantes). En nuestros días, debido al furtivismo masivo, la falta de protección de la fauna, solo quedan elefantes en las zonas protegidas de los grandes parques nacionales (menos de 40.000 elefantes). Esto significa que han perdido en 40 años el 75% de su población de elefantes. Recordemos que ni uno solo de ellos ha sido abatido por un cazador. Recomiendo la lectura de este interesante articulo al respecto

 https://www.huffingtonpost.com/glen-martin/kenya-a-contrarian-view_b_1542148.html

Sin embargo en el mismo periodo de tiempo, en Zimbawe, que en los años 70 tenía una modesta población de unos 28.000 elefantes, se ha gestionado mediante el sistema de la caza deportiva. Se han asignado concesiones de caza, con cupos de abates, y los outfitters que las gestionan se han ocupado de mantener a raya el furtivismo en sus áreas de caza. La población actual está en torno a 100.000 elefantes (un 300% de crecimiento), y durante ese periodo se ha estado generando riqueza para el país y para las poblaciones nativas de manera sostenible.

Caza y conservacion

Exportacion de leones por Sudafrica

 La caza de leones en Sudáfrica se ha convertido en los últimos años en un negocio lucrativo. Los leones se reproducen con relativa facilidad, y son criados en áreas controladas y cuando son adultos se liberan en áreas donde se cazan. Esto ha permitido que las poblaciones de leones se multipliquen, y que se cacen más leones que nunca, de modo que los leones realmente salvajes en los parques nacionales no son cazados.

 El blesbok es un antílope endémico de la llanura sudafricana, que basaba su estrategia de supervivencia en mantenerse alejado de sus depredadores manteniendo una buena distancia de seguridad. La llegada a África de las armas de fuego (que tenían mucho más alcance que los arcos de los nativos) de manera generalizada en el principio del siglo XIX fue un desastre para este animal, porque al no ocultarse, eran cazados masivamente por su carne; esto los llevo prácticamente a la extinción. Las fincas privadas de caza fueron quienes los rescataron, y hoy pastan por millones, 95% de ellos viven en fincas de propiedad privada. El éxito del blesbok fue que los granjeros se dieron cuenta que no saltan, y que una sencilla valla ganadera que contiene a sus ovejas en la finca era suficiente para mantener este antílope dentro de su propiedad.

 

  • Gestión del furtivismo

 

En África el furtivismo es la mayor plaga para la fauna salvaje. En primer lugar hay un furtivismo importante del tipo más humilde, de la gente que no tiene recursos económicos para alimentar a sus familias, y que llena el bosque de lazos de alambre de acero con los que atrapar cualquier cosa que poner en el puchero.

Warthog

Sr Romero con un gran facochero

 Hay zonas donde la densidad de este tipo de lazos es tal, que puedes retirar entre 15/20 lazos cada día de caza. Un arma y su munición es cara… un rollo de alambre de acero es muy barato… cualquiera puede adquirirlo y con eso lleva carne a casa. A ese furtivo le da lo mismo las cuotas, si es macho o hembra, si es un animal protegido,… solo le importa cuanta carne tiene.

En las zonas en las que hay cuotas, se les paga a las aldeas por sus permisos de caza (licencias de hipopótamo, de elefante…) y las aldeas distribuyen esa fuente de ingresos entre los miembros de la aldea. Los jefes tribales se comprometen a evitar el furtivismo en sus zonas (con desigual éxito).

 Las empresas de caza que gestionan las concesiones (Outfitters) destinan parte de los beneficios que obtienen en evitar los furtivos, por su propio interés, porque todo lo que matan los furtivos, son menos caza que ello tendrán… pero los beneficiados de la lucha contra el furtivismos son siempre los animales.

Bushpig

El autor con un precioso bushpig

 Luego hay otro furtivismo que también conviene nombrar, son as mafias organizadas que sistemáticamente acaban con las dos especies cuyos trofeos tienen valor económico, los elefantes por su marfil y el rinoceronte por su cuerno. Hay auténticas redes dedicadas a perseguir y matar estas especies, y canales por donde hacer moverse tanto el marfil como el cuerno de rinoceronte, para hacerlos llegar ilegalmente a los mercados de Asia, que son los principales compradores.

 Esto es una verdadera lacra, que persigue a elefantes y especialmente a rinocerontes. De todo esto NADA tiene que ver con la caza deportiva y regulada de estas especies. Pero para el gran público, esto parece no importar.

 Solo hay dos países en el mundo donde es legal la caza del rinoceronte, en Sudáfrica y Namibia… y casualmente son los dos únicos países donde cada año hay más rinocerontes censados… quizás esto haga reflexionar a alguien.

 

  • Aprovechamiento sostenible.

 

 La caza cuando se gestiona adecuadamente es un recurso renovable y sostenible. Es posible estar cazando una determinada cuota de animales en una finca o en un área, de manera anual indefinidamente sin que la población animal de esa finca se resienta; y por ello decimos que la caza supone conservación de la población animal.

 Nuestro mayor enemigo es el desconocimiento, la ignorancia sobre este tema de quienes nos critican gratuitamente. Y sin embargo nuestra mayor baza es la información, que la gente conozca que la caza no es exterminio, que la caza es una actividad que ayuda a proteger la Naturaleza, porque da valor a la fauna. Mediante la caza la fauna se convierte en un recurso económico valioso y renovable, y nadie quiere quedarse sin ese recurso… todos los agentes económicos y sociales implicados en esto quieren seguir cazando por muchos años.

 

  • Conclusión

 

 Hoy es difícil levantar la bandera de los cazadores, especialmente en círculos urbanos, de gente alejada del mundo natural. La mayoría de la población tiene una idea absolutamente distorsionada de que es la caza hoy en día, influida por los radicales ecologistas que han hecho una tarea enorme para desacreditarnos.

 Creo que es tarea de todos nosotros el transmitir en nuestros círculos cercanos nuestra visión de lo que es la conservación de la naturaleza y la fauna; explicar que somos personas normales que practicamos una tradición milenaria, con respeto hacia los animales que matamos, y con la decisión de que los animales deben seguir estando ahí para que nuestros hijos puedan seguir cazándolos.

 

Viva la caza

José María Aranda

 

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febrero 16th, 2018 by JM Aranda

Springbok Grand Slam

 

 Springbok es de todas las especies de antílopes que se pueden cazar en Sudáfrica, el más querido y más emblemático para todos los sudafricanos es el Springbok (Antidorcas marsupialis), que es considerado el símbolo del país, y que incluso adorna las camisetas de la selección nacional de rugby sudafricana. Esta pequeña gacela saltarina, habita las eternas llanuras herbáceas, y sus manadas inmensas llenan de alegría y color la sabana.

 

 Su caza es un reto interesante para el cazador, ya que al vivir fundamentalmente en espacios abiertos, sin vegetación arbórea, su principal estrategia defensiva es su vista y su velocidad. Las manadas de springboks siempre están alerta, y no permiten que el cazador se les acerque antes de que alguno de ellos se ponga nervioso, empiece a correr, y provoque una autentica estampida de gacelas, corriendo y saltando como locas hasta perderse en el horizonte. Los disparos a menos de 200-250 metros son poco habituales, y las aproximaciones suelen incluir gateos y ocultarse frecuentemente detrás de cualquier termitero o de algún arbusto minúsculo que nos pueda dar algo de cobertura.

Kalahari Springbok del autor

Kalahari Springbok del autor

 Hay cuatro variedades cromáticas de springbok, y los cazadores que consiguen tener un trofeo medallable de cada una de ellas completan el conocido como “Springbok Grand Slam”.  Las cuatro variedades son:

  • Springbok común. Pese a que no hay reconocidas subespecies regionales por el SCI, los más grandes se suelen cazar en la zona del Kalahari. Su precio muy económico y la dificultad de cazarlo lo convierten en una especie muy interesante para los safaris de antílopes.
  • Springbok negro, es la variedad melánica, más frecuente que el albino, y presenta capa completamente oscura. Su precio no es demasiado elevado, y es una especie bastante demandada por su color poco habitual.
  • Springbok blanco, es la variedad albina, que se da ocasionalmente en la naturaleza, pero que se encuentra con mucha dificultad porque al tratarse de un gen regresivo, la unión de un animal albino con uno normal suelen engendrar uno de color normal en un 90% de los casos.
  • Springbok cobre, es la más rara de todas las coloraciones. Muy ocasionalmente se ha dado una mutación genética que hace que todo el animal tenga un tono rojizo, sin zonas blancas, y esos animales se han seleccionado tratando de mantener esta coloración. Son muy escasos y por ello muy buscados por los cazadores.

 

 En las zonas donde habitan los springboks, los cazadores deportivos suelen abatirlos por el tradicional método de rececho; pero no todo el mundo que viene a cazar a África puede arrastrase por la hierba, ni todo el mundo dispara con seguridad a 250 metros a un blanco pequeño. También es frecuente en Sudáfrica y Namibia organizar “batidas” de springboks en las que se montan unos puestos, donde los cazadores esperan ocultos. En estas unos vehículos hacen moverse a las manadas, que en sus desplazamientos se van poniendo a tiro de un rifle o de otro. Por el método de “batida” se pueden obtener mejores resultados, las distancias de tiro son menores, y se matan más animales; aunque al venir las manadas en movimiento, no es fácil seleccionar cual es el mejor trofeo en un grupo de 100 animales que viene al trote.

copper springbok ram

copper springbok ram

 El springbok es un animal pequeño (los machos no suelen pasar de 40 kilos), y no precisa de calibres potentes para abatirlo. Cualquier rifle de calibre  6 a 7 mm es más que suficiente, pero lo que si es importante es que el calibre sea tenso, para evitar tener que corregir mucho el disparo, y que nosotros seamos capaces de tirar largo con ese arma con garantías. Yo incluso he cazado ocasionalmente springboks con el calibre 22-250; pequeño calibre que dispara pequeños proyectiles de solo 50 grains con resultados impresionantes.

 

 Se trata de una especie muy recomendable para incluir en cualquier lista de safari; y cuando vemos colgado un gran trofeo de springbok en cualquier pabellón de caza, podemos tener por seguro que ese cazador ha tenido que sudar para conseguirlo. Quizás es por eso que yo soy un enamorado de los springboks y de su caza… porque un gran springbok macho siempre vende muy caros sus cuernos retorcidos.

 Jose Maria Aranda

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Guia para organizar tu Safari

 

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Bufalo
octubre 23rd, 2017 by JM Aranda

Reglas básicas para la caza del búfalo recoge en un breve articulo  algunas ideas que todo cazador deberia tener en cuenta antes de enfrentarse a una caceria de este animal.

Bufalo

Viejo Dagga Boy con boss impresionante

1/ Asumir la peligrosidad de nuestro oponente

 El búfalo cafre africano es el animal que más cazadores mata cada año. Cazadores que se cuentan tanto entre los cazadores de todo el mundo que visitan África cada año para hacer un Safari que los enfrente a los peligrosos bóvidos, como a los Cazadores Profesionales (PH) que los guían, y que en ocasiones acaban dando la vida protegiendo a sus clientes.

 Cuando el cazador europeo decide que quiere cazar un búfalo, debe ser consciente que nada tiene que ver con la caza que haya realizado previamente en su país, y que tampoco tiene nada que ver con la caza de antílopes que haya podido realizar en otros Safaris.

 El búfalo cafre es un oponente formidable, duro, difícil de matar, y con un carácter muy agresivo. La primera vez que se nos queda mirando un cafre, con el morro en alto y cara de pocos amigos… sabemos que nos hemos buscado un enemigo complicado.

 Para enfrentarse con garantías a la caza del búfalo, lo primero que debemos tener es “actitud”, y ser conscientes de lo que vamos a hacer. Eso nos permitirá darle la importancia que tiene, y poner nuestros cinco sentidos en dar el 100% de nosotros mismos como cazadores, y así minimizaremos los riesgos que correremos.

 

2/ Elegir un calibre suficientemente contundente

 El búfalo no es animal al que podamos enfrentarnos con calibre ligeros. El mínimo legal con el que lo cazaremos en la mayoría de países Africanos, y que podemos considerar también calibre mínimo “de seguridad” es el 375 H&H.

 El 375 H&H con su proyectil estándar de 300 grains, es el calibre que más búfalos mata cada año. No porque sea el calibre ideal, sino porque es el calibre pesado más extendido, el que más cazadores poseen en sus armeros, y por eso el más utilizado. Es un calibre fantástico, con excelentes propiedades balísticas, pero el 375 H&H debe considerarse un mínimo, no creamos que llevamos en las manos “un cañón” que va a hacer volcar a un búfalo a la primera, en cuanto lo toque una bala de nuestro 375 H&H.

 Mi experiencia que es que los búfalos a los que les alcanza un bala del 375 H&H, aun con buena colocación del disparo, suelen correr heridos con el resto de la manada, para acabar doblando unos cientos de metros más adelante.

 

Buffalo

Sr. Lopez Pascual con un bufalo cazado con su 458 Lott

Si queremos un calibre idóneo para búfalo, por contundencia y poder de parada, nos iríamos un pasito hacia arriba, a rifles de calibres como 404 Jeffery, 416 Rigby, 416 Rem Mag, o 458 Win todos ellos montan puntas de 400 grains.  La punta de 400 grains es mucho más contundente, y su efecto de nota inmediatamente en el búfalo que recibe el disparo, que inmediatamente acusa en su comportamiento el impacto recibido.

 El poder de parada de estos calibres, con sus proyectiles de 400 grains, es tremendo, cosa que agradeceremos especialmente si las cosas se ponen feas, y realmente tenemos que parar la carga de un búfalo herido, una de las mayores pesadillas de cualquier cazador profesional.

 

3/ Seguir fielmente los consejos del Cazador profesional

 Tenemos que mentalizarnos que nuestra experiencia previa en la caza de otras especies, solo tiene un valor relativo a la hora de cazar búfalos. Nos ayudará el saber movernos en silencio, el saber pistear, las normas de seguridad en el manejo de armas, precisión en el disparo, todas ellas habilidades “genéricas” propias de un cazador experimentado… pero en la caza del búfalo siempre deberemos dejarnos guiar por el Cazador Profesional (PH).

 

Bufalo cabo

Sr. Anguis con un bufalo cazado con el PH Adam Barnard

La caza peligrosa, y especialmente la del búfalo, requiere de un conocimiento profundo de los comportamientos de las especies a cazar. Los búfalos son muy agresivos, ocasionalmente se puede dar incluso la circunstancia de carga previa a la realización del disparo, así como la carga de hembras, de animales que están ocultos cerca de nosotros y no teníamos controlados, cargas de otros ejemplares de la manada… La casuística posible es muy amplia, y en todos esos casos lo que nos va  a salvar la vida es mantener la serenidad, y seguir al pie de la letra las instrucciones del PH que dirige la caza.

 

4/ Colocación del primer disparo

 Los búfalos son una de las especies más “duras” del reino animal. Casi una tonelada de peso, musculatura muy potente, huesos grandes y sólidos, y sobre todo, una tenacidad y resistencia legendarias, hacen que sea un blanco difícil de abatir. A esto se suma el hecho de que si le disparamos con calibres pesados, es frecuente que el cazador no esté muy acostumbrado a usar rifles con tanto retroceso, y esto se traduce en menor precisión en la colocación del disparo. Hay que hacer especial énfasis en que es imprescindible haber practicado suficientemente con el calibre que vamos  a utilizar, hasta que tenemos plena seguridad y confianza en nuestra capacidad de acertar en el disparo utilizando un rifle de calibre grande.

 

shooting buffalo

Disparo cuarteado, tras la paleta

El búfalo suele meterse en zonas “sucias”, con espinos y vegetación arbustiva, y nos obligará a realizar disparos a través de la maleza, o en grupos en los que el resto de animales se están moviendo constantemente. La ventaja que tenemos es que normalmente el animal se nos quedara mirando desafiante, o nos permitirá un disparo con el animal parado o moviéndose lentamente al paso. Ese es el disparo que tenemos que aprovechar, ese es el que debe anclarnos nuestro búfalo, y evitar que se vaya herido siguiendo a la manada cuando todos los demás echen a correr.

 Si en todas las especies es importante el primer disparo, en el caso del búfalo, esto es crucial, ya que sabemos que un disparo con una colocación deficiente nos va a llevar a tener que pistear un búfalo herido, una de las situaciones más peligrosas en las que nos veremos en nuestra vida, y que debemos intentar evitar a toda costa.

 

cape bufalo

Disparo cuarteado de frente delante de la paleta

Frecuentemente nos veremos obligados a realizar un disparo frontal, con el búfalo parado mirándonos directamente hacia nosotros y el morro levantado. Se trata de un blanco no muy grande, pero es un disparo a corta distancia, y además cualquier impacto en esa zona es muy efectivo, con efectos devastadores, que suelen acabar inmediatamente con la vida del búfalo. Nuestra mayor preocupación al ejecutar  ese disparo ha de ser que el disparo vaya centrado, ya que si se nos va hacia los lados, impactaremos sobre la poderosa musculatura y huesos de las paletillas, y ese es un disparo que no afectara a los órganos vitales, y permitirá que el animal herido siga cojeando al resto de la manada, complicándonos muchísimo la cacería. Otro error frecuente dependiendo de la altura de la cara del búfalo es que el disparo impacte en el morro del animal, y no llegue al pecho que es donde debemos colocar nuestra bala.

 

frontal

Disparo de frente al pecho

Si nos ofrece un blanco lateral, ejecutaremos un disparo clásico al triangulo corazón-pulmones. Si alcanzamos el corazón el efecto será más inmediato, y si le cruzamos los pulmones, aun con un disparo perfecto, el búfalo correrá siguiendo a la manada para morir unos cientos de metros más adelante. Tenemos que tener siempre en cuenta que el corazón está justo detrás del hueso de la pata, en la parte alta del brazuelo si el búfalo está parado. La opción más segura es apuntar al hombro, donde alcanzaremos los grandes vasos que salen del corazón, y le provocaremos una hemorragia masiva inmediata.

 Especialmente delicado es el disparo hacia un búfalo que nos da un blanco en ángulo, y que tengamos que disparar de atrás hacia adelante.

 Ese disparo ha de atravesar casi un metro de la panza, que está llena de material vegetal a medio digerir, y que actúa como un saco de arena reteniendo la bala, que pierdo muchísima capacidad de penetración. Es un disparo que deberemos evitar en la medida de lo posible.

 Excepto en los disparos que rompan la espina dorsal, o que impacten en el cerebro, los búfalos suelen salir corriendo aun con un disparo perfecto de un calibre pesado, eso no debe preocuparnos demasiado.  Si hemos colocado nuestra bala donde corresponde, se echara para morir en un par de minutos, y normalmente lo oiremos mugir en sus últimos estertores mortales.

 

5/ Forma física

 Cazar búfalos es una actividad que requerirá un esfuerzo físico importante por parte del cazador. Quien no se vea capaz de caminar largas jornadas siguiendo los rastros de las manadas entre los espinos, que cace un leopardo a la espera cómodamente sentado en un “blind” todas las noches.

 Normalmente los búfalos gustan de los terrenos sucios, con fuerte cobertura vegetal, y ese es el lugar por el que nos veremos obligados a seguirlos. Como nosotros no disponemos de un cuero impenetrable como ellos, al pistearlos por ese terreno sufriremos el castigo de las miles de especies de plantas espinosas que hay en África, que nos desgarraran sin piedad ropa y piel. Aquel que haya sido lo bastante previsor de llevar un pantalón resistente a los espinos, habrá hecho una gran elección.

 Yo aún no he sido capaz de entender a nos PH que avanzan tranquilamente por ese tipo de terreno con unos pantalones cortos que parecen insultar la torpeza de los clientes para caminar por allí sin arañarse.

 Quien vaya a enfrentarse a una caza de búfalo, debería ser capaz de caminar a un ritmo normal durante 4-6 horas sin detenerse, y quizás repetir ese ejercicio durante varios días consecutivos. No es necesario correr, no es necesario ser un superhombre… pero el búfalo normalmente venderá cara su piel, y eso hace que el cazador valore más su trofeo cuando lo consigue.

 

6/ Extremar las precauciones si tenemos que pistear un búfalo herido

 La circunstancia más temida, la que nadie desea, pero que en ocasiones (muchas desgraciadamente) se da, es la necesidad de pistear un búfalo herido. Una colocación deficiente de nuestro disparo, una rama maldita que ha desviado ligeramente el proyectil antes de alcanzar el blanco, un disparo precipitado a un búfalo que se movía… mil circunstancias nos pueden meter sin desearlo en un pisteo.

cape bufalo

El autor con un bufalo cazado en Sudafrica con 404 Jeffery

 Cuando el búfalo sale corriendo, y vemos que ha encajado un disparo, el PH va a dejar unos minutos para que la bala haga su trabajo, y la hemorragia acabe con la vida del animal. Pasados esos minutos de seguridad, se empieza a buscar lentamente al búfalo, con todas las precauciones del mundo, con la idea de que lo encontraremos muerto unos pocos cientos de metros más adelante. Sin embargo, si recorremos esos 300-500 metros, y el rastro sigue adelante, hay sangre, y el animal no está echado muriéndose… la cara de todo el mundo en la partida de caza se va poniendo más seria y más pálida; ahí es donde empiezan los problemas.

 Regla no escrita de la caza peligrosa, “el cazador que ha herido al búfalo debe participar en el pisteo del animal”. Cuando las cosas se ponen feas y peligrosas, hay que echarle agallas y seguir adelante, ya que debemos recordar que nuestro disparo imperfecto ha sido quien ha generado la situación peligrosa, de modo que cada uno debe hacer frente a las consecuencias de sus actos. Hemos ido a África a cazar un búfalo, y hay que hacerlo hasta el final, aunque las circunstancias se pongan complicadas, para eso hemos elegido libremente nosotros cazar un búfalo y no una cebra. Aquel cazador que se queda atrás, y que deja el pisteo en manos únicamente de los profesionales, quedará completamente desprestigiado  ante todos ellos.

 El pisteo se realiza siempre sin seguro y con bala en recamara, listo para disparar. Si a nuestra arma se le puede quitar visor, se le quita, si no se puede, se pone a mínimos aumentos, porque es un disparo a bocajarro. El cazador no debe mirar nunca el rastro, sino que debe centrar su mirada hacia adelante, tratará de buscar cualquier indicio del animal oculto frente a ellos, el brillo de un cuerno, el movimiento de una oreja… que delate la posición de la que vendrá el posible ataque.

 

boss buffalo

Viejo bufalo con boss impresionante, zona del disparo sobre el hombro

Así pues en esas circunstancias, se debe seguir escrupulosamente las indicaciones del PH que es quien dirige la caza, y apoyarlo en todo momento, ya que nuestro apoyo es necesario como rifle de cobertura. Nosotros no podremos ayudar demasiado en el pisteo, pero estaremos ahí en el caso de que el búfalo herido cargue contra el grupo, y haya que dispararle para detener su carga. El cazador es un rifle más, y si el búfalo carga, todo rifle presente será de valor inmenso porque cuando el animal nos ataque se echara encima del grupo en solamente 3-4 segundos, con intención de matar a quien sea capaz de alcanzar.

 El búfalo herido no huye sin más; con frecuencia cuando se dé cuenta de que estamos siguiéndolo, nos esperará en una sombra, inmóvil e invisible, hasta que nos acerquemos a él, para lanzarnos una carga furiosa y mortal. Ese es el mayor peligro se este animal, ya que esa carga la lanzará cuando nos encontremos a muy corta distancia, y se trata de un animal muy potente. La única manera de parar una carga es con un disparo al sistema nervioso central del animal, que es únicamente el cerebro y la espina dorsal.

 Para detener la carga no nos vale un disparo al corazón, solo un disparo al sistema nervioso derribará  al animal. En muy pocos segundo tenemos que actuar:

  • si el búfalo viene con la cara alta, habrá que apuntarle entre los ojos, justo bajo el boss, para que le bala le entre al cerebro. Muy importante que el disparo no quede bajo y le dé en la cara, que no hará mas que enfurecerlo más y enloquecerlo de dolor.
  • si el búfalo está muy cerca y humilla la cabeza para cornear, nos enseñará la columna vertebral, y es un blanco complicado, pero igualmente efectivo, que derrumbará inmediatamente al animal.

 

7/ Conclusión

Cazar búfalo es una actividad de riesgo, que no se debe tomar a la ligera. Se trata de una caza que genera mucha adrenalina, ya que seguir las manadas es una actividad intensa y agotadora, en la que el cazador se siente muy cercano a la pieza a cazar, oliéndola, escuchándola… siempre ahí delante de ti.

De todas las cazas peligrosas, quizás esta y la del elefante son las más adictivas, y quien la ha probado repite. No hay muchos cazadores enamorados de la caza del cocodrilo, o del leopardo; pero sí que hay muchos Safaristas que repiten y siguen cazando búfalos año tras año… por algo será.

 Solo un último consejo, si tiene la fortuna de poder cazar un búfalo, prepárelo con antelación, disfrútelo intensamente y exprima la experiencia hasta la última gota. Cazar búfalo cafre es la pura esencia de África.

 

Nos vemos cazando en África

JM Aranda

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eland
julio 19th, 2017 by JM Aranda

 

El trofeo de eland no es facil de juzgar; posee unas caracteristicas diferenciadoras, que exigen un ojo entrenado para percibirlas. Este articulo pretende aclarar las ideas a quien tiene interes en cazar uno, para que le sea más facil juzgar el animal, cuando lo tenga delante.

eland

eland en grupo

1/ Un animal con mucha personalidad.
El eland (Taurotragus oryx) es un antílope único, por su fuerza, su agilidad y su gran corpulencia. Nadie diría que es un antílope, y muchos lo verían más cercano a los bóvidos como toros o búfalos.
Cuando alguien caza un eland, se da cuenta de que es algo diferente; éste es un animal que no pasa desapercibido, y cuyo lance quedará grabado en la memoria. Es un animal que suele vender cara su piel, es desconfiado. Normalmente se mueve en grupos y siempre hay algún ejemplar vigilando, que nos impide la aproximación. Su rececho es un reto para el cazador, y cuando finalmente es capaz de derribarlo… es una auténtica mole, un gigante del mundo animal.

eland grueso y con anillos muy marcados mas corto pero que puntua muy alto

eland grueso y con anillos muy marcados mas corto pero que puntua muy alto

2/ Dimorfismo sexual
En los eland tanto machos como hembras tienen cuernos; aunque los cuernos de las hembras son más finos y su espiral menos marcada. Las hembras tienen el cuello más fino y por lo general son más esbeltas; tienen menos interés para el cazador deportivo, aunque los cazadores locales sí que las cazan por su apreciada carne.

Los machos son mucho más corpulentos (pesan prácticamente el doble que una hembra adulta), con un tercio delantero hiperdesarrollado, con joroba y una gran papada bamboleante. Los cuernos son gruesos y frecuentemente presentan un denso “flequillo” de pelo que les cubre la frente.

El eland tiene la particularidad de que sufre una metamorfosis brutal a lo largo de su vida. Cuando envejece es un animal absolutamente masivo en su aspecto, con cuernos muy gruesos, e incluso cambia de color, adquiriendo una tonalidad gris azulada.

 

3/ Grosor y longitud
Juzgar el trofeo de un eland es relativamente complicado. El primer indicador que deberemos valorar es la apariencia general del animal, su volumen, color, y la presencia de una importante papada; que nos dará una buena aproximación sobre si nos encontramos ante un ejemplar adulto, que puede ser portador de un buen trofeo.

ELAND corto, con espirales marcadas y color completamente azulado

ELAND corto, con espirales marcadas y color completamente azulado

Fiarnos del consejo de nuestro PH será siempre una buena opción, si le hemos indicado previamente el tipo de trofeo que buscamos.
Cuando hablamos de longitud en los cuernos de un eland, lo hacemos en el método más sencillo y universalmente aceptado, que es medir la longitud del cuerno más largo, desde la base hasta la punta, siguiendo todo el contorno del anillo espiral que va rodeando al cuerno. Esta es la medición adoptada por el Safari Club Internacional (SCI).

Los cuernos de un eland pueden variar desde una bonita forma de V, hasta ser prácticamente paralelos. Esto solo le afecta estéticamente, ya que no tiene relevancia en cuento a la puntuación que alcanzará el trofeo. Sin embargo los trofeos más abiertos suelen ser más valorados por los cazadores.

fabuloso eland del cabo cazado por antonio reyes muy largo y con espirales muy marcadas

fabuloso eland del cabo cazado por antonio reyes muy largo y con espirales muy marcadas

Conforme un eland macho va cumpliendo años (se trata de un animal cuyo periodo de maduración es muy largo) sus cuernos van ganando en grosor, y poco a poco van perdiendo longitud debido al desgaste; es por esto que los machos más viejos, con cuernos muy gruesos, no son los que más puntúan para el SCI, ya que han perdido parte de la punta por desgaste.

Sin embargo, es muy relevante a la hora de valorar el trofeo de un eland el relieve que tienen los anillos espirales que rodean el cuerno.

Recordemos que la medición habrá de hacerse por encima del anillo espiral, de modo que un cuerno grueso, al que se le sume un anillo con mucho relieve, hará que la medición sea mucho más larga que otro macho en que el anillo esté poco marcado.

eland

fernando campillo con su eland muy largo y con espirales poco pronunciadas

El cazador poco experimentado mirará básicamente la longitud “en línea recta” de los cuernos del animal, pero ese dato es completamente engañoso. Un trofeo muy grueso, y con un anillo espiral con buen relieve literalmente “se come” la cinta métrica, y finalmente puntuará mucho más alto que otro más largo y más fino, o con anillos espirales poco marcados.

 

4/ Trofeos
En el caso del eland, para el cazador que está muy interesado en “la cinta métrica” (que por suerte no son demasiados), se puede dar una aproximación orientativa:
– los Machos por encima de 30 pulgadas son un trofeo tirable
– si encontramos Machos por encima de 34 pulgadas son un gran trofeo
– un Macho por encima de 38 pulgadas es un animal único en tu vida
– Machos por encima de 40 pulgadas son un trofeo legendario que acabará entre los 50 primeros del SCI de todos los tiempos.

 

5/ Papada, flequillo y los “blue bulls”
Sin embargo, un viejo eland tiene algo distinto de todos los demás antílopes, tiene personalidad propia.

old bull

viejisimo ble bull de tono completamente azul y con cuernos muy desgastado

Esto es algo que no puede ser valorado por el SCI, ni por ninguna cinta métrica. Eso solamente puede valorarlo el cazador cuando lo está viendo avanzar entre los arbustos con su caminar bamboleante, ese es el momento en el que te enamoras de ese toro azul, y te olvidas de cuanto mide… tú quieres cazar ese.

Un gran eland macho desarrolla un poderoso cuello musculado, y una gran papada bamboleante, que le da una gran personalidad.

Mi buen amigo el taxidermista Juan Martin Infante (Taxidermia Hispanica) me dice siempre que para realizar correctamente la taxidermia de un eland es una de las especies más difíciles, puesto que es complicado sacar todas esas arrugas del cuello, y darle una imagen airosa a la papada, para que no parezca una tabla bajo el cuello.

detalle del flequillo de un eland

detalle del flequillo de un eland

El segundo detalle que le da mucha personalidad al eland es su flequillo. Con mucha frecuencia los machos tienen toda la frente cubierta de un denso flequillo oscuro que diferencia a cada individuo. Esto no se da en todos los machos, pero sí que es muy frecuente.

El tercer detalle es que con el paso de los años, los eland van perdiendo parte del pelo del cuello.

El pelo es de color rojizo, mientras que el cuero de debajo es de un color gris azulado. Por ello  el animal va cambiando de color, volviéndose de un color azulado, lo que hace que a los grandes machos viejos de los denomine “toros azules” (llamados “blue bulls” en inglés).

 

6/ Conclusión
Juzgar el trofeo de un eland es complicado. Estas notas sólo le servirán para hacerse una idea de que le gusta ;y asi decidir que es lo que puede buscar como cazador.

Eland bull

autor con un blue bull con cuernos muy paralelos gruesos y fuertemente anillados

Por suerte, el eland es una especie que suele ofrecernos una caza muy interesante, y un rececho bonito y sufrido, de modo que si encontramos un macho maduro, con cuernos gruesos, y con un poderoso cuello azul y papada bamboleante… podemos cazarlo con la mayor de las tranquilidades de que nos llevaremos un trofeo inolvidable.

PD : Todos los trofeos que aparecen publicados en este articulo han sido cazados en Spitskop Safaris

Nos vemos cazando en África
Jose María Aranda
Spitskop Safaris

 

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Calibres para la caza del león

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Ñu
julio 13th, 2017 by JM Aranda

Los cinco animales más duros no pretende ser un catalogo exclusivo, hay casuistica particular de cada cazador de todos los pelajes y colores. Estas lineas solo pretender dar una informacion general, sobre estas especies de antilopes, que frecuentemente son complicadas de matar, porque sus caracteristicas paticulares los hacen duros y resistentes.

1/ Introducción

 Los animales africanos por regla general son más duros que sus homólogos europeos, y enfrentarse a su caza con la mentalidad de quien está muy acostumbrado a abatir ciervos, gamos, corzos… puede llevarnos a un grave error, que cuando lleguemos a África nos resulte muy desagradable.

 Obviamente, cuando hablamos de búfalos, elefantes o hipopótamos… todos los cazadores ya damos por hecho que son piezas duras y complicadas de abatir; sin embargo en la caza de antílopes también hay algunas especies que se han convertido en leyendas por lo duras que son y lo cara que venden su piel.

 

2/ Eland

 El antílope más grande del mundo, el masivo y majestuoso eland, obviamente es el primero de la lista. Con casi una tonelada de peso, solidos huesos y una musculatura enorme, los grandes eland machos no son un enemigo al que podamos enfrentarnos “subcalibrados”.

 

eland

Gran eland del Cabo macho

Los viejos machos, que se suelen denominar “Blue Bulls”, por el tono azulado de su cuello, suelen ser mayores que un búfalo cafre… esto nos da una idea del tamaño del animal a quien nos estamos enfrentando.

 Quien nunca los ha cazado, con frecuencia los desprecia por ignorancia, y dice que es “como cazar una vaca”. Nada más lejos de la realidad, es una especie muy compleja de cazar, muy suspicaz, y es difícil acercarse a las manadas sin ser detectado para ponerse a distancia de tiro. Las hembras suelen poner sobre aviso al grupo, y se llevan en su huida al viejo macho de papada bamboleante que es el objetivo de nuestros deseos cinegéticos. Por si eso fuera poco, les gustan las zonas con vegetación donde pueden esconderse con facilidad.

 He visto como un disparo de un 300 Win Mag, con munición RWS EVO, de 180 grains disparada a 120 metros del animal, impactaba en el cuello de un viejo eland, no le daba en la columna y el animal salía huyendo a la carrera. Finalmente pudimos abatirlo al día siguiente después de una jornada agotadora de pisteo… y pudimos comprobar sorprendidos que el disparo del cuello no tenía salida.

Eland

Eland

La musculatura masiva del cuello del eland había sido capaz de absorber el tremendo impacto de una bala del 300 Win Mag, que estaba alojada debajo de la piel del lado opuesto, en medio de un gran hematoma morado… pero no había sido capaz de atravesar el cuello… Esto nos da una idea de la dureza y de la densidad muscular de la que hablamos.

 Si vamos armados con un calibre medio, con el que estamos cazando antílopes…  deberíamos asegurarnos de cargar una bala semidura (es el momento de olvidarse de las balas con puntas de plástico o puntas de plomo desnudo); necesitamos un proyectil que nos asegure buena penetración y que nos ayude a alcanzar con seguridad los órganos vitales del animal. Si podemos usar un rifle de calibre 8mm o superior… es una gran ayuda, de hecho con frecuencia se cazan con el 375 H&H con excelentes resultados.

 

3/ Impala

 Ese pequeño antílope que todos conocemos y que casi todos los Safaristas han abatido, por un precio muy módico, es un valiente guerrero que suele luchar hasta el último aliento antes de rendirse.

Impala

Antonio Reyes y su esposa con un impala cazado en Spitskop Safaris

Su hábitat preferido son las zonas arbustivas, de vegetación densa, y frecuentemente nos obligará a realizar disparos en “terreno sucio” con el blanco parcialmente tapado… tristemente esas son condiciones ideales para que el disparo no acabe bien colocado en el lugar de su hombro que deseamos, bien por fallo del tirador o por que la bala se vea desviada si toca con alguna rama al atravesar la vegetación. Es uno de los animales que frecuentemente “da problemas” en los Safaris, y que muchas veces se deja pinchado, y obliga a duros pisteos tras los animales heridos.

 El macho de impala normalmente será el único macho de su harén, y está acostumbrado a luchar duramente por sus hembras. Son animales proporcionalmente muy duros para su tamaño; por sus 60-65 kilogramos de peso podrían hacernos creer que un calibre ligero sería suficiente para abatirlos… nada más lejos de la realidad. Buscaremos un calibre medio del calibre 7mm o calibre 30 (desde el conocido 30-06 Springfield hasta el polivalente 300 Win Mag)… con esos calibres si que tenemos suficiente seguridad de poder hacer el trabajo con garantías.

 

4/ Ñu Azul

 Sin duda este es el animal más complicado de todos los antílopes, ya que cuando cazamos eland, la mayoría de los cazadores ya cuenta con su corpulencia masiva y usa un calibre superior… pero en el caso del Ñu azul normalmente se le dispara con cualquier calibre polivalente de uso en los Safaris… y la mayoría de los cazadores no le dan al viejo Ñu la importancia que merece.

 

ÑU

Autor con el viejo Ñu

El ñu azul es un antílope grande, los grandes machos (que normalmente son los que buscamos cazar como trofeo) superan los 260 kilogramos, y son tremendamente duros. Son animales gregarios, que viven siempre en manada; aun heridos siguen los pasos de su manada, nunca se paran y se echan a morir (como hacen nuestros ciervos en España). El Ñu azul una vez herido, aun herido de muerte, caminará siguiendo su manada hasta que no pueda dar ni un paso más y caiga muerto.

 De los animales que cazamos en un Safari de antílopes normal, prácticamente todos los cazadores disparan a los Ñues azules. Es una especie grande que tiene un precio moderado, y ésta es la especie que estadísticamente en más ocasiones causa problemas, y nos obliga a pistear.

 Un calibre .30 como el 30-06 Springfield, o el 300 Win Mag, o algo más contundente como 8×68 o 338 Win son opciones ideales para el Ñu azul, pero siempre tendremos que poner especial atención en la colocación del disparo, buscando que el proyectil le cruce ambos pulmones, para asegurarnos que su huida sea corta.

 

5/ Cebra

 El “pequeño burrito a rayas” que tan simpático parece para los europeos desde el sillón de casa, es uno de los animales más listos de África. Quizás después del babuino, sea el animal más listo y desconfiado, y es un enorme reto para cualquier cazador que quiera hacerse con su hermosa piel rayada.

 

Zebra

Sr Corujo con una cebra cazada con 338 Win Mag

En las llanuras donde gustan de pastar, las huidizas cebras son siempre las primeras en correr a la primera señal de peligro, arrastrando detrás de si a todas las demás especies de antílopes.

 

Zebra

Cebra de Burchell

Las cebras no tienen mucho que ver en su comportamiento con lo que estamos acostumbrados a pensar de ellas. Los machos son tremendamente pendencieros, y con gran frecuencia luchan entre sí por el control de las yeguas; sus pieles están llenas de cicatrices de coces y mordiscos. Si buscamos una buena piel, preferiblemente tiraremos una hembra grande, que tendrá menos cicatrices que un semental dominante.

 Es un animal que encaja muy bien los tiros, y que no va  a detenerse por estar herido; la cebra seguirá trotando tras su manada aun gravemente herida, de modo que debemos asegurarnos de la colocación del primer disparo, que debiera cruzar los pulmones para que su huida sea breve. Debemos elegir un calibre .30 o superior, y sobre todo seleccionar una bala con buena penetración (semidura) que nos asegure que alcanzaremos los órganos vitales del animal.

 

6/ Bushbuck

 El Bushbuck no es una especie tan común como las otras ya que su área de distribución no es tan amplia, y además se trata de una especie bastante tímida, que solamente se caza al amanecer y al atardecer. No es un animal grande ya que normalmente está en torno a los 50-60 kilos (la subespecie de Bushbuck del Cabo es algo menor de tamaño); y sin embargo tiene fama de “tragabalas” entre los cazadores locales, que lo consideran como un animal tremendamente valiente.

 

bushbuck macho

bushbuck macho

El inconveniente es que como le pasa a nuestro corzo europeo, normalmente lo tiraremos en condiciones de luminosidad baja, quizás metido entre vegetación arbustiva (su terreno favorito); de modo que hay que intentar asegurarse de la colocación del disparo.

 La ventaja que tenemos es que normalmente los Safaristas cazamos este animal con un rifle polivalente que estamos usando para la caza de todas las especies. Rifles de un calibre 7mm o .30, que son obviamente más que suficientes para un animal de este tamaño. Sin embargo, el bushbuck herido rara vez cae fulminado en el sitio; si el disparo no es perfecto suele huir a la espesura a esconderse. Es conocido que este es uno de los antílopes más agresivos, así que si pisteamos un bushbuck herido, con frecuencia no dudará en cargar contra nosotros con sus afilados cuernos espirales. Pese a ser un antílope pequeño, es un animal valiente, y conviene andarse con cuidado con él.

 

7/ Conclusiones

 Por lo general todos los antílopes africanos son animales más duros que sus equivalentes europeos en cuanto a talla corporal; si los comparamos con cabras, corzos o ciervos… debemos tener en mente que nuestras balas deben ser un poco más pesadas y sobre todo, tener mayor penetración que las que usaríamos en Europa.

animales

Nu azul

 Las balas de punta de plástico y las tradicionales de plomo desnudo en la punta, que tienen una rápida expansión y hacen mucho destrozo a costa de sacrificar una menor penetración, no son idóneas para la caza en África.

 Como regla general lo que elegiremos para nuestro Safari serán proyectiles de calidad. Preferiremos con la camisa soldada al núcleo, o con doble núcleo, que retienen un mayor peso al deformarse, y tienen mucha más penetración, aun a costa de que “la herida” sea menor. En el presupuesto global de un Safari, la munición es el capítulo menos caro, y no debemos ahorrar en eso… ya que una munición inadecuada puede arruinarnos nuestro deseado Safari.

 Las especies que hemos nombrado en este artículo son las más duras, pero ninguna está acorazada. Por ello un disparo correctamente colocado en el hombro del animal lo dejará seco. El problema viene siempre de los disparos mal colocados. Esto se acentúa más si además de colocarlo mal, llevamos un calibre insuficiente o un proyectil inadecuado. Así que mi mejor consejo es siempre asegurar que el primer disparo va al hombro del animal… y así seguro que no habrá ningún problema.

Nos vemos cazando en África

José María Aranda

Spitskop Safaris

 

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Safari “Low Cost” en Sudafrica

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ÑU
junio 17th, 2017 by JM Aranda

Un Ñu grande viejo y feo es la historia de como cacé el mejor ñu que nunca he conseguido, y que dificilmente pueda volver a encontrarme en mis andanzas por Africa. 

 

1/ Mi predilección por el Ñu azul

 

 Desde siempre yo he tenido especial predilección por los ñus azules (Connochaetes taurinus), ese antílope, con pinta de toro, y que se diría que siempre tiene cara de enfadado, siempre me ha llamado mucho la atención. En muchos de los safaris que he hecho, al final un ñu azul ha acabado dentro de la lista de especies a cazar… por distintos motivos:

 

  • tiene un precio moderado, por lo que no descompensa el coste total del safari
  • es un animal bastante frecuente en los países del Sur de África, de modo que prácticamente en todas las áreas de caza donde he ido hay oportunidad de abatirlos.
  • es un animal de los considerados “duros” que exigen al cazador una buena colocación del disparo, y un calibre contundente.
  • recechar una manada de ñus, con varios centinelas vigilando en todo momento… es un bonito reto para el cazador… y me encanta hacerlo.
  • y finalmente es uno de los animales más emblemáticos de África, es el antílope que todos hemos conocido en las grandes migraciones a través del National Geographic, así que es como un pedacito viviente de mis recuerdos africanos de niño.

 

 

ÑU

Ñus huyendo

Se trata de uno de los antílopes más grandes, los machos de mayor tamaño sobrepasan los 250 kilos, y los cazadores profesionales lo consideran uno de los más duros para abatir después del poderoso eland.

 

 En prácticamente todos los safaris, en los que entre todos los cazadores se han cazado muchos animales durante una semana de caza, hay que pistear algún animal que se nos va herido… y nos obliga a seguirlo. Es sorprendente ver estadísticamente cuales son las especies “blandas” que casi nunca nos obligan a pistearlas, porque con casi cualquier tiro medianamente colocado caen… y cuales son más “duras” y se van con mucha frecuencia pinchadas, y obligan a largos pisteos. Los ñus azules son de los que más veces hay que pistearlos… y de los que incluso en ocasiones se pierden heridos, y el cazador ya nunca los encuentra.

 

 Nunca debemos enfrentarnos  a la caza de un ñu con calibres pequeños… o puede hacernos sufrir mucho. Es especialmente resistente en los tiros de pulmón, esto significa que si con el disparo efectuado solamente le afectamos un pulmón, y consigue respirar con el otro… puede caminar muchas horas y muchos kilómetros herido de muerte.

 

 

ÑU

Ñus en la llanura

Recuerdo un cazador inglés que vino a cazar con nosotros con un rifle del calibre 308 Winchester, se trataba de un señor de mediana edad, serio, educado, poco hablador, y tiraba bien… el típico ingles; pues bien, el inglés recechó una manada de ñus, les tuvo que entrar varias veces a lo largo de una mañana, y finalmente consiguió ponerse a distancia de tiro y le encajó un tiro al macho dominante unos 15 cm detrás de la paleta… ligeramente alto.

 El tiro parecía bueno… la manada salió corriendo y el macho con ellos… seguimos a la manada… y finalmente vimos un rastro de sangre que se quedaba rezagado y solo… daba bastante sangre… pensamos que estaría a punto de caer. Lo seguimos incansables durante 5 horas, y lo encontramos casi al anochecer, cuando ya se nos acababa la luz del día. Cuando lo abrimos después en la granja, vimos que la bala (que era muy blanda) había chocado con una costilla, y se había fragmentado en tres trozos, que le habían destrozado el primer pulmón… pero había perdido capacidad de penetración, y el segundo pulmón estaba casi intacto… y el ñu había caminado en esas condiciones 5 horas antes de caer derrotado.

 

2/ El Búfalo de los pobres

 

Los sudafricanos llaman al ñu azul el “Poor´s man bufalo”, que quiere decir “el bufalo del pobre”; ya que por su coloración y sobre todo por la forma curvada de su cornamenta recuerda a la del conocido búfalo cafre.

 

ÑU

El viejo ÑU

 Esta es una de las especies favoritas para los cazadores locales, que buscan la carne de caza para llenar su congelador; como es una especie muy frecuente, su precio es moderado, y como es un animal grande es la especie con mejor relación precio/kilos de carne. Los cazadores locales normalmente obtienen un precio muy inferior al de los cazadores internacionales que buscan un trofeo, pero están limitados a cazar animales jóvenes o hembras, que buscan solo por su carne y por su piel.

 

 La piel de los ñus azules, es muy hermosa, y sin embargo hay muchos cazadores  deportivos internacionales, que no la valoran apenas, probablemente por desconocimiento, y ni siquiera la piden para que se la curtan.  La piel tiene un pelo muy corto y compacto, brillos iridiscentes en los costados grises, y los machos tienen unas bonitas franjas negras en los costados… y además tiene una larga crin negra en el lomo… no lo duden la próxima vez que maten uno… es una preciosa alfombra.

 

3/ Un ñu viejo y feo

 

Siendo una de mis especies favoritas, he ido cazando algunos ñus a lo largo de los años, y algunos de ellos realmente grandes.  Para valorar el trofeo de un macho de ñu hay que verlo de frente, y ver la proporción que tienen sus cuernos con las orejas del animal.

  • si las orejas del animal quedan a la misma altura de la parte exterior curva que forman los cuernos es un macho tirable.
  • cuando las orejas del animal quedan por dentro de la curva que forman los cuernos es un buen macho.
  • si las orejas del animal quedan dos dedos por dentro de la curva que forman los cuernos es realmente grande.

 

ÑU

Autor con el viejo Ñu

Yo le había dicho a mi amigo Adam Barnard, propietario de Spitskop Safaris, que no me importaría cazar otro ñu azul este año, si sabía de donde podíamos encontrar algún macho realmente grande. Cuando llegamos a su granja, en Kimberley (Sudáfrica) me dijo que había un macho muy viejo, y demasiado liso, andaba siempre en la parte más espesa de la granja, entre los arbustos espinosos, en compañía de un escudero… y nunca se dejaba ver en la llanura donde estaban habitualmente las manadas. Era muy receloso y muy precavido, y este comportamiento atípico le había hecho sobrevivir muchos años en una finca de caza… lo cual es muy inusual.

 

ÑU

Primer plano del viejo ñu con la cara llena de calvas

 Al día siguiente nos fuimos a dar una vuelta él y yo, con el rifle del 375 H&H al hombro. Traía preparada una munición con punta Hornady de 270 grains muy blanda, y cargada suavecita, para los antílopes grandes… no quería sorpresas si tenia que hacer un tiro sucio a través de los arbustos espinosos… y el 375 H&H con puntas blandas expansivas es un seguro… atraviesa los arbustos sin desviarse… y golpea sin piedad al otro lado.

 

 No llevábamos ni  una hora caminando cuando Adam vio algo en la ladera de enfrente… en la parte más espesa de los espinos se adivinaba la sombra de un animal grande. “Allí está” dijo con seguridad… mientras yo sigo maravillándome de la capacidad de observación de los PH´s, yo tuve muchas dificultades para localizar la sombra a la que se refería, a unos 200 metros de nosotros… aun con los prismáticos y todo el tiempo del mundo y explicaciones para localizarla…. Él lo había visto sin prismáticos mientras caminábamos entre los arbustos espinosos…. sin comentarios.

 

 Teníamos el viento mal, de modo que tuvimos que dar un rodeo importante para entrarles desde el lado opuesto con viento de cara. Cuando nos fuimos acercando y nos metimos en la zona más espesa el avance entre los arbustos espinosos llamados “espinas negras” (los sudafricanos las llaman “Black thorn” en inglés) era un infierno… los arbustos medían unos dos metros de alto, y cuando intentabas avanzar docenas de pequeños garfios negros curvos se clavaban en la ropa y en la piel, arañándote sin piedad. Había que liberarse de esa presa y seguir avanzando en completo silencio… ya que una vez que entramos en la zona cerrada ya no sabíamos si estábamos a cien o a diez metros del ñu, y cualquier sonido podía delatarnos.

 

 

ÑU

Ñus corriendo

Cada paso había que detenerse y observar delante de nosotros detenidamente… cualquier sombra, cualquier movimiento frente a nosotros podía indicarnos la presencia del ñu… y era esencial localizarle antes de que él nos detectara a nosotros. Finalmente Adam vio algo… entre la maleza se veía medio cuerpo de un ñu… y yo me preparé para efectuar el disparo…. “No lo hagas… ese es el escudero” me susurró Adam, unos segundos después me dijo “el viejo está a la derecha… cuando se mueva y asome algo le disparas”.

 Me arrodillé y lo busqué entre los arbustos… no estábamos a más de 25 metros de ellos y apenas los distinguíamos… finalmente se movió un poco y adiviné donde estaba la cabeza… no avanzaba más… y corríamos el riesgo de que él nos viera a nosotros… de modo que calculé aproximadamente donde debería estar la zona de corazón y pulmones… apunté contra las hojas de los arbustos… y le disparé a través del matorral.

 

 Los dos animales salieron corriendo… y las referencias se pierden muy pronto entre vegetación muy cerrada… de modo que no veíamos ni rastro de sangre… no podía haber fallado tan cerca un bicho de ese tamaño. Tras unos minutos de nerviosa búsqueda… allí estaba tumbado, a unos 20 metros de donde le había disparado, con el corazón partido.

 

 Adam tenía razón, el ñu era realmente viejo y realmente feo… tan viejo que tenía los cuernos desgastados y pulidos, con la edad había perdido incluso el pelo de la frente… creo que el más viejo que nunca he cazado. Un trofeo enorme, cargado de personalidad y de historia… y me encanta. Lo bueno de esos viejos trofeos es que tienen una historia propia… y cada vez que levanto la cara y lo veo colgado en mi despacho… me recuerda que grande es África… y la suerte que tenemos los que hemos podido disfrutarla.

 

Nos vemos cazando en Africa

 

José María Aranda

 

http://www.spitskopsafaris.com

 

No te pierdas este impresionante video de como un grupo de Perros Salvajes dan caza a un Ñu.

Wild dogs vs Wildebeest – Licaones cazan un ñu

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black impala spitskop ram
junio 10th, 2017 by JM Aranda

Mutaciones de color en los antilopes es la ultima novedad en los Safaris africanos. La industria de la caza ha conseguido fijar algunas geneticas de coloraciones inusuales, con las que aportar nuevas especies para la caza.

1/ Introducción

En los últimos años la industria de los Safaris se ha convertido en un negocio que mueve muchos millones de Euros en el Continente Africano. Los exclusivos Safaris de antaño, que estaban solamente al alcance de unos pocos privilegiados pasaron a ser sustituidos por Safaris al alcance de muchos más cazadores, los viajes se han hecho más asequibles, y hoy son docenas de miles de cazadores los que visitan África cada temporada.

golden Wildebeest Bull

Golden Wildebeest Bull

La caza en abierto llanuras infinitas en Tanzania o Zambia sigue siendo un Safari maravilloso, tradicional y que por desgracia sigue siendo muy caro, y aun hoy son pocos los que se lo pueden permitir. Lo que la mayoría de los cazadores experimentan en sus Safaris hoy en día es la caza que ofrecen  en los países más desarrollados del Sur de África (Namibia y Sudáfrica); que se desarrolla en fincas de caza, normalmente en manos privadas.

Mientras en la caza en abierto el cazador podrá conseguir las especies que de manera natural se dan en la zona (y con densidades normalmente más bajas), en las fincas de caza normalmente hay más especies disponibles (porque han sido introducidas allí por la propiedad).

Creo que lo primero que debemos hacer es dejar muy claro qué es una “variedad de color” en los animales salvajes que estamos analizando en este artículo. Según la Asociación de Criadores de Animales Salvajes de Sudáfrica, se considerará “Variedad de color es aquel animal salvaje completamente funcional que de manera espontánea nace en su estado de libertad o semilibertad; que nace con una coloración o distribución de colores única, distinta a la de sus congéneres, que aun siendo similar genéticamente al resto de los animales de su especie, tiene algún gen que altera su color. Además esta variación de color ha de ser genéticamente transmisible, y ha de durar toda la vida del animal, no una mera coloración juvenil propia de animales inmaduros.”

Así pues no se trata, como se ha criticado en algún momento, de “cruces antinaturales”, ni animales “genéticamente alterados”. La ignorancia es muy atrevida, y los anti caza y los ecologistas encuentran motivo de escándalo en cualquier actividad normal que realicemos si hay caza de por medio. Estamos hablando de un gen natural, que se da en la naturaleza de manera espontánea en algunos casos, y que se fija mediante selección y crianza. Los aficionados al mundo de los caballos conocen perfectamente esta genética de las variaciones de color, que es la que hace que se críen caballos albinos o de capas diluidas (bayos, cremelos o palominos).

Muchas veces, cuando en Spitskop Safaris nos quedamos una nueva concesión de caza, especialmente si es una finca grande con caza abundante, hemos estado mi socio Adam Barnard y yo, tardes y tardes en lo alto de una colina de granito (de las que los bóers llaman “Kopjes”) mirando las manadas de animales una y otra vez con los prismáticos, estudiando detenidamente los ejemplares. De esas inspecciones hemos sacado algunos animales que luego hemos podido capturar vivos, y que presentaban coloraciones anómalas y singulares.

 

2/ Interés económico

La cría de las mutaciones de color de los antílopes es uno de los negocios más lucrativos que existen en este momento en África. Por este motivo, muchos granjeros se han lanzado a ella con mucho interés (incluso desplazando a la cría de las especies tradicionales), de modo que poco a poco van llegando estas nuevas especies hasta los cazadores.

golden Oryx Cows

golden Oryx Cows

Veámoslo con un ejemplo. Si un granjero tiene Springboks en su finca, los machos los podrá vender como trofeos con una edad en torno a tres años, a los cazadores internacionales que le visiten, por un precio que oscilará en torno a los 250/350€ aproximadamente; mientras que las hembras no tienen valor cinegético, y las venderá a cazadores locales que quieren la carne y le pagarán en torno a 50/70€ por cada una de ellas. Sin embargo si tiene Springboks Blancos los machos los puede vender como trofeos en 500/750€ cada uno, mientras que las hembras sí que tienen valor, porque hay muchos otros granjeros que no tienen en sus fincas, y que quieren comprar grupos reproductores para introducirlos en sus fincas, de modo que por las hembras pueden conseguir 400/600€ por cada una.

Así pues el negocio está claro… en las especies que estamos analizando en este artículo, la diferencia fundamental está en el valor de las hembras. Las hembras, que suponen el 50% de los nacimientos de cada año valen tanto como los machos, y ni siquiera hay que esperar a que tengan tres años o sean adultas, en cuanto están destetadas, y son jóvenes inmaduros ya se pueden vender por un alto precio.

A esto hemos de sumar la dura sequía que ha atravesado el Sur de África los últimos tres años, que hizo que el pasto escasease muchísimo. Lógicamente las fincas de caza tienen una densidad de animales relativamente elevada, y los secos pastos no eran capaces de sustentar a la fauna de herbívoros, lo que obligó a que muchos granjeros tuviesen que ayudar a sus animales durante la época seca con paja y forraje comprado. Si el propietario de la finca tiene que pagar camiones de paja, heno o alfalfa durante tres o cuatro meses al año, para alimentar animales que tienen un valor de 300€/500€; el pequeño beneficio que va a obtener de cada uno de esos animales el día futuro en que un cazador lo mate… ya se le ha evaporado.

Si hace el mismo gasto de comprar forraje, pero está produciendo en su finca animales que valen 3.000/4.000€ cada uno… el gasto del forraje es bajo en relación al beneficio de la venta de sus animales. Por ello en muchas fincas durante los peores años de la sequía, fueron capturados miles de springboks comunes, ñus azules y órix que no podían alimentar… y que acabaron en las carnicerías.

 

3/ Un poco de genética básica

No voy a entrar en un detallado estudio de genética, que creo aburriría soberanamente al lector; quien desee profundizar en el tema y entender cómo funciona, yo le recomiendo encarecidamente  leer los conocidos tratados de genética del Profesor Mendel, que son tremendamente ilustrativos. En 1866 Gregor Mendel, monje austríaco, publicó su estudio sobre genética, las conocidas “Leyes de Mendel”, que él dedujo de su estudio de la reproducción de las plantas. Concretamente su estudio estaba centrado en la reproducción del guisante, y él estudiaba como determinadas características genéticas eran heredadas o no, una generación tras otra.

Impala Negro macho joven

Impala Negro macho joven

Básicamente en las especies de caza, podemos comprobar como en su estado natural, los animales presentan de manera aleatoria variaciones de color. La frecuencia en la que estas mutaciones de color se dan es variable, ya que en ocasiones es relativamente frecuente y en ocasiones es algo único que rara vez se volverá a dar.

Todos conocemos el caso del Gorila albino que vivía en el zoo de Barcelona, que fue encontrado en Guinea Ecuatorial por el Profesor J. Sabater en 1966. Este animal es el único caso conocido en la historia de albinismo en el mundo de los gorilas, y en estado natural probablemente hubiese muerto inmediatamente. Por el contrario hay casos como las mal llamadas “panteras negras” que no son sino leopardos y jaguares melánicos, con todo su cuerpo negro. En África el melanismo entre los leopardos es un fenómeno rarísimo, y sin embargo en algunas zonas del Sudeste Asiático, como la zona de Java/Sumatra, es frecuente. El melanismo es una mutación genética contraria al albinismo, y es pues relativamente frecuente en los jaguares, y menos frecuente en los leopardos.

Pongamos como ejemplo el caso de los impalas negros, que no son sino animales melánicos. Si de manera espontánea, en un caso entre cien mil, nace un impala completamente negro en la naturaleza… ese impala sobrevive, crece si los depredadores se lo permiten, y con suerte llega a reproducirse con hembras de color normal, teniendo descendencia de color normal, y es prácticamente imposible que le ninguno de sus descendientes sea negro. Así pues, el animal nació espontáneamente de manera natural de color negro, y aunque llegase a reproducirse esa genética de melanismo se diluye y queda oculta en la gran manada de impalas de color normal.

Si por el contrario ese impala negro macho lo cogemos y lo tenemos en una finca con diez hembras de color normal, sus hijos serían de color normal, pero tendrán un gen de color negro, que no se ha mostrado. De sus hijos, eliminamos los machos, y nos quedamos solamente a las hembras, que tienen color normal, pero portan el gen del melanismo, esperamos dos años a que sean hembras adultas y las volvemos a cruzar con su padre negro, de esa generación obtendremos aproximadamente un 50% de crías negras y un 50% de crías de color normal. Así pues, ya hemos conseguido criar animales negros completamente.

De esas crías negras, una vez que pasen un par de años y maduren hasta convertirse en adultas, las hembras que apareemos con un macho negro, nos darán un 100% de crías negras; ya tenemos fijado el gen del melanismo, y podemos criar desde ese momento impalas completamente negros como la tinta china, que valen una fortuna cada uno de ellos (tanto los machos como las hembras).

 

4/ Springbok, el inicio de todo

Igual que para el Profesor Mendel, el inicio fueron sus estudios sobre los guisantes; en el mundo de las especies de caza, todo empezó en África con los springboks.

springbok Blanco Sr Corujo

springbok Blanco Sr Corujo

Hay varias razones por las que fue así, la primera razón es que el springbok es un animal que por su propia naturaleza tiene cierta tendencia natural a mostrar ocasionalmente mutaciones de color espontáneas.

La segunda razón es que es un animal abundantísimo en Sudáfrica; al haber millones de springboks, por una razón meramente estadística las posibilidades de que apareciesen algunos ejemplares con mutaciones genéticas de color era mucho mayor que en especies donde hay pocos ejemplares.

La tercera es que los springboks viven en llanuras inmensas, y no se ocultan, por lo que es fácil controlarlos, y observar si ha nacido una cría diferente, que rápidamente llama la atención; si hablásemos de una especie tímida o nocturna, que se ocultase mucho… podría pasar toda una visa sin que un granjero se enterase de que ha nacido un puercoespín de color único.

hembra blue springbok

Una hembra de Blue springbok

Y la última característica relevante es que tiene un ciclo de vida corto, ya que madura pronto, y eso permite que las transmisiones genéticas sean más sencillas de controlar y seguir.

Las dos mutaciones de color más frecuentes en la naturaleza son el melanismo (color negro) y el albinismo (carencia de pigmentación). Estos fueron los primeros Springboks de distinto color al normal que los cazadores encontraron disponibles en sus Safaris. El springbok negro es un springbok melánico, en el que la capa negra cubre el resto de las zonas de color; sin embargo el Springbok Blanco no es un animal albino (los antílopes albinos tienen nariz rosada y cascos blancos) sino que es de color blanco puro. Cabe destacar que estos springboks blancos tienen un ratio de mortandad muy alto entre sus crías debido a que al no poder ocultarse con facilidad en el pasto (como hacen sus hermanos de color normal) son presa fácil de chacales, caracales y aves rapaces.

king springbok

king springbok

Después han aparecido coloraciones aún menos frecuentes, como el Springbok Cobre, en el que la mancha blanca del costado desaparece, y solo es de color tostado, con una franja oscura.

Recientemente han aparecido dos nuevas coloraciones de Springboks, una es el Springbok Rey, que tiene medio cuerpo blanco y medio tostado; y la otra es el Springbok Azul, con todo el cuerpo de un gris azulado.

Estas dos últimas variedades de color son realmente recientes (en los últimos dos años) y los primeros ejemplares han alcanzado valores realmente astronómicos.

 

5/ El Órix

El Órix, o “Gemsbok” en Afrikáans también se ha sumado a la lista de los animales en los que se han ido seleccionando mutaciones de color.

golden Oryx Spitskop

Golden Oryx en la finca de Spitskop

El Órix Dorado, surgió de manera natural en los desiertos de Namibia, y es un animal que presenta un gen de dilución del color (similar a los caballos bayos y palominos) que hace que la parte de color más oscura de su cuerpo (la franja lateral y la máscara facial) desaparezcan y solamente presentan un suave color avellana en todo su cuerpo, cambiando completamente su imagen.

Los granjeros Namibios fueron los primeros que lo seleccionaron y criaron, aunque hoy algunas granjas de Sudáfrica ya lo han conseguido también.

Con posterioridad ha aparecido también una nueva mutación de color, que es el Órix Rojo. Apenas se ha visto todavía porque solo media docena de granjas lo tienen, y es un animal en el que la capa leonada del órix normal es mucho más intensa, de un color rojizo oscuro.

Red Oryx Sudafrica

Red Oryx Sudafrica

6/ El Ñu

El humilde Ñu azul, que quizás sea el antílope africano más reconocido en el mundo Occidental, también tiene un par de “parientes” de exclusivas coloraciones. Se conocían desde hacía muchos años casos en la zona de la cuenca del Rio Limpopo en Sudáfrica en la que ocasionalmente nacían Ñus Azules de este llamativo color dorado, los antiguos granjeros Bóer los conocían e incluso les habían dado un nombre, los llamaban “Vos Wildebeest”.

golden Wildebeest Bull

Un ejemplar de Golden Wildebeest

El primer Ñu Dorado se capturó en 1990 en el valle del Limpopo y pertenecía a la gran manada que migra cada año entre la zona Norte de la provincia de Limpopo en Sudáfrica y el Sur de Bostwana (era pues un animal completamente salvaje cuya mutación de color surgió de manera natural).

El Ñu Dorado es exactamente igual que nuestro querido y conocido Ñu azul, pero en el que la capa de color gris azulada que tiene el común es sustituida por una espectacular capa rojiza con crines doradas. Este es quizás uno de los cambios de color más llamativos, porque el color del animal original es muy apagado, y el Ñu Dorado es como una autentica llamarada de color.

king Wildebeest Bull

king Wildebeest Bull

Aun ha surgido una variedad de color menos frecuente, que es el Ñu Real. Uno de los granjeros especializados en capas de color únicas, el Señor Piet du Toit, vendió el primer macho de Ñu Real en 2012. Para que nos hagamos a la idea del precio que tienen estos animales de capa única, hay anunciado un macho joven de solo 8 meses que sale a la venta en Noviembre en una subasta de animales en Sudáfrica, y el escalofriante precio de salida son 400.000€

 

7/ Impala

El conocido impala, que todos los cazadores han abatido por miles, y que es uno de los animales más comunes en el continente africano también tiene algunas variedades de color.

saddleback Impala

saddleback Impala

Hay una subespecie que se da en Namibia, que es tan común allí que ni siquiera se la considera una variedad de color, porque en Namibia se ha asentado y es la mutación de la cara negra. Los Impalas de cara negra son típicos únicamente de Namibia, y se dan allí de manera completamente natural.

Los impalas ensillados (llamados “Saddleback Impala”) presentan la parte del lomo de un tono tostado, más intenso que el color leonado del resto del cuerpo, como si fuesen cubiertos por una manta. Esta variedad de color es todavía muy reciente, apenas hay animales, y su valor esta todavía completamente enloquecido, ya que se puede llegar a pagar 150.000/200.000€ por un macho en una subasta.

Pareja de impalas Negros en Spitskop Safaris

Pareja de impalas Negros en Spitskop Safaris

Pero la estrella de la familia de los impalas sin duda es el Impala Negro, el animal melánico, completamente negro como si lo hubiésemos metido en un bote de tinta china.

Es una coloración impresionante, porque en el impala tiene un negro oscuro, solido, sin zonas grises… una capa realmente espectacular.

Para que nos hagamos una idea de su valor, un macho de impala negro, un animal joven todavía inmaduro, se puede comprar ahora en torno a 5.000/8.000€. La demanda de este animal es en este momento muy alta, porque la coloración es sencillamente espectacular.

 

8/ El Blesbok

El Blesbok blanco, que es el animal albino, es relativamente frecuente, y los granjeros lo crían con frecuencia; su precio no es caro, apenas 400/500€ que es más o menos el doble de lo que cuesta un Blesbok común. Quizás sea esta la mutación de color más económica que el cazador tiene a su disposición.

Yellow Blesbok

Sr. Joaquin Rodriguez  y su hijo con un Blesbok dorado cazado en Spitskop Safaris

El Blesbok Dorado es un animal más claro que el común, con un pelaje canoso, que aclara su tonalidad, pero no es realmente un animal muy hermoso. No tiene un dorado de color fuego como el del Ñu Dorado. Un macho de Blesbok dorado puede costar en torno a 50.000€

Hay una mutación muy poco frecuente en los Blesbok, que no afecta a su coloración, sino al tipo de pelaje, que es el Blesbok lanudo (llamado “Wool hair Blesbok”). Tiene una capa de color completamente normal, pero su pelo es rizado, y recuerda al de una oveja.

wooly blesbok spitskop mutaciones

wooly blesbok spitskop

9/ Otras especies

Esta lista no es limitada, ya que hay otras especies que también presentan mutaciones de color. Hay Kudus blancos, de una tonalidad gris muy pálido, hay avestruces blancas, que presentan un plumaje jaspeado de blanco y negro.

white waterbuck

white waterbuck

Incluso se conocen casos muy poco frecuentes de Waterbucks blancos. Hace unos años en la propia página web de los Parques Nacionales Sudafricanos (www.sanparks.org) . Apareció una foto de un waterbuck macho albino, completamente desarrollado, que había sido tomada por los Rangers en uno de los parques nacionales. Es esta foto que acompaña a este articulo, una foto que hizo historia porque no estaba tomada en una granja de caza, sino de manera completamente natural en un Parque Nacional.

Esta imagen lo que nos demuestra que este animal había nacido libre en un Parque Nacional, lejos de la intervención humana y había sido capaz de sobrevivir y llegar a convertirse en un macho adulto reproductor. Demuestra que esta es una mutacion genetica natural, no inducida por el hombre.

 

10/ La caza de animales con mutaciones de color

Desde un principio deberemos decir que la cría de animales con mutaciones de color surge porque los cazadores finalmente los vamos a demandar, y estamos dispuestos a pagar por ellos. La existencia de las variedades de color, por el hecho de que existan… genera ya una demanda entre los cazadores.

Pongamos el caso de los springboks, el cazador que llegaba a Sudáfrica hace 20 años cazaba un springbok y se volvía a su país tan contento; actualmente el cazador tira el springbok común, el negro, el blanco y quizás hasta el cobre. Una sola especie… y ha cazado cuatro animales; y ha dejado mucho más beneficio a los granjeros.

copper springbok ram

copper springbok ram

Como interés por su caza, podríamos decir que no tiene ningún interés adicional, ya que el lance que nos ofrezcan estos animales, es exactamente el mismo que el que nos ofrece su primo común. Los cazadores llamados “coleccionistas” son quienes los demandan habitualmente, porque quieren tener todas las especies cazables. A pesar de que me gustan, yo no soy un enamorado de su caza, ya que he de reconocer que me vuelve loco la caza de los springboks, tengo varias docenas colgadas en la pared… y nunca he tirado un springbok de color, siempre cazo el común.

Todas las mutaciones de color atraviesan un mismo proceso económico. Inicialmente hay un granjero que con mucha paciencia y bastante suerte es capaz de fijar y transmitir una genética de un color distinto al original. Este granjero comienza a criar sus animales, y anuncia que tiene un nuevo color. Cuando dos o tres años después  los primeros ejemplares salen al mercado… ese granjero se convierte inmediatamente en un tipo inmensamente rico, los primeros ejemplares que salen al mercado valen una  fortuna. Después ya hay varios granjeros que crían animales con esa variedad de color (los que le pagaron al tipo una fortuna por los primeros ejemplares que vendió) y empiezan a aparecer ocasionalmente algunos ejemplares en el mercado, son muy caros (tanto machos como hembras) y se venden entre únicamente entre granjeros que quieren introducirlos en sus fincas, conforme van saliendo más animales al mercado el precio empieza a bajar.

impala

impala negro

Después de varios años, el precio se estabiliza, las hembras siguen teniendo un precio sensiblemente mayor que las de coloración normal, y los machos con muy buena genética también valen mucho dinero como machos reproductores.

Los machos normales empiezan a bajar de precio, puesto que son los que sobran (solo necesitas un buen macho reproductor para cada grupo de hembras), y en ese momento es cuando llegan al mercado de la caza. Las hembras siguen siendo caras… pero se empiezan a ofrecer machos a precios “relativamente razonables” en el mercado de la caza.

Muchos de los animales que he nombrado en este artículo, y de los que he dado precios están en su primera fase; acaba de ser fijado el gen de su coloración; esos animales están aún muy lejos de que nadie los cace, porque su precio es astronómico.

Curiosamente el año pasado estando uno de mis clientes en Sudáfrica le ofertaron un macho de Ñu Dorado a un precio asequible (no he dicho barato… simplemente no era una locura). Nos llamó la atención, porque era un precio por debajo del coste habitual de esos animales, y cuando indagamos se debía a que el granjero lo había comprado por mucho dinero en una subasta, lo había puesto con sus hembras… y en dos años no había fecundado ni una sola, el animal era estéril (y por eso el cliente tuvo la oportunidad única de hacerse con un Ñu Dorado).

 

11/ Conclusiones

Los animales con coloraciones únicas son una anomalía de la naturaleza, pero no por ello dejan de ser animales naturales, con el mismo comportamiento y la misma belleza que sus congéneres que tienen la capa común. La cría selectiva de estos animales permite fijar una mutación genética que en estado Natural surge aleatoriamente muy de vez en cuando.

blue springbok

blue springbok

Hay quienes criticarán estos animales, llamándolos “animales de laboratorio” argumentando que no son las coloraciones naturales que tienen en la naturaleza… pero en mi modesta y personal opinión (a la que sólo se le puede dar el valor de opinión y no pretende dar lecciones de nada), todo lo que surge de la Naturaleza es hermoso y me merece un respeto. Las mutaciones de color son un fenómeno natural, de modo que no surge de ningún laboratorio, y entiendo que no son criticables por esa causa.

No seré yo quien pague una fortuna por tener uno de estos animales con mutaciones de color colgado en mi sala de trofeos;  porque sencillamente yo no soy un coleccionista de trofeos, yo soy cazador de lances, y no me importa cazar cincuenta veces la misma especie en África igual que tampoco me importa cazar cien veces jabalíes en España. Sin embargo reconozco que un Impala Negro como el carbón es un trofeo hermosísimo… y entiendo que haya quien lo desee tener en su pared.

La cría de estos animales no está exenta de polémica, y este artículo solo pretende dar cierta luz al lector, y con esta información, que cada uno saque sus propias conclusiones.

Nos vemos cazando en África.

 

José María Aranda

Spitskop Safaris

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leopardo
junio 5th, 2017 by JM Aranda


Leopardo y sus hábitos
El leopardo es uno de los trofeos más buscados por todo  cazador de safaris; el tener en tu sala de trofeos al gran felino manchado, a ser posible naturalizado completo, es un sueño para todo cazador. Sin embargo el leopardo es uno de los animales más difíciles de cazar y su caza es una de las que menor tasa de éxito tienen entre quienes lo intentan.

El leopardo es un cazador de acecho perfecto, su anatomía está hecha para matar; su cuerpo es alargado, sus patas relativamente cortas y poderosas, y su cabeza ancha con una potente  mandíbula. Es un depredador súper adaptable, que se alimenta de aquellas presas que son más abundantes en su área de caza, desde roedores y pequeños duikers, hasta presas de gran tamaño como cebras y ñus; pero sus presas más habituales son los animales de tamaño medio como impalas, bushbucks o facocheros.

leopardo

Leopardo

Es muy curioso que se trate de un animal con unas importantes diferencias de tamaño de unos ejemplares a otros. Los machos oscilan desde 40 hasta 90 kilos , mientras que las hembras habitualmente van desde los 30 hasta los 60 kilos ; son unas diferencias enormes, que dependen de la riqueza de presas de la zona (lo que hace que crezcan más o menos alimentados) de la competencia con otros grandes depredadores en su zona (suelen crecer más en áreas donde no hay leones y el leopardo es la cima de la cadena alimentaria) y finalmente también influyen factores genéticos (hay zonas de Zambia y Zimbawe donde se sabe que los leopardos tienen de manera natural mayor tamaño que en otras áreas).

El leopardo caza siempre solo, y campea cada noche patrullando su extenso territorio en busca de presas; solo se empareja durante un breve periodo de tiempo cada año en la época de apareamiento, y el resto del año lleva una vida discreta y solitaria. Muchos leopardos viven relativamente cerca de granjas o poblados nativos, y sus habitantes viven tranquilos durante años, sin imaginar que el leopardo tiene un cubil a solamente un par de kilómetros de su hogar… pero el felino es una presencia silenciosa en la noche, es un especialista en evitar a los humanos y por ello es prácticamente invisible para nosotros.

Distribución

El leopardo vive prácticamente en todo África, desde Sudáfrica hasta Egipto, y ha colonizado con éxito todos los hábitats posibles desde desiertos hasta selvas ecuatoriales dada su adaptabilidad.

Leopardo

Leopardo macho

Se trata de un animal incluido en las listas de animales amenazados del convenio CITES, el estar incluido en CITES es más por la percepción del mismo desde el mundo Occidental, que por la situación real de las poblaciones de leopardo africanas, donde mantienen densidades razonables en su área de distribución. Que mantengan buenas poblaciones no significa que sea fácil cazarlo… eso es otro tema.
Zimbawe, Bostwana, Tanzania y Zambia son destinos de primera línea en la caza de leopardos, y en los últimos años ha tomado mucha fuerza la caza de leopardos en Namibia, donde la población es alta y los precios son mucho más asequibles que en otros países. Sudáfrica también tiene una saneada población de leopardos, pero aquí los felinos viven más cerca de fincas de ganado o de poblaciones, y todos ellos se han enfrentado a cebos o a cazadores a lo largo de su vida, por lo que se dice que los leopardos sudafricanos son los más listos y difíciles de cazar, ya que están muy “enseñados” por su frecuentes encuentros previos con el hombre.

Calibres adecuados

El leopardo es el más pequeño de los “Cinco Grandes”, y por considerarse especie peligrosa en muchos países hay un mínimo legal de usar un rifle de calibre .375 o superior para toda la caza peligrosa. No tiene mucho sentido encuadrar un leopardo en el mismo grupo que un búfalo cafre… pero como en todo el mundo… la ley es la ley… y no tiene demasiada lógica.

Independientemente de las circunstancias legales, cualquier calibre medio de 7mm o superior con una buena bala de punta blanda es más que suficiente para cazar un leopardo. Se trata de un animal pequeño de modo que cuanto más blanda sea la bala mejor hará su trabajo, los felinos normalmente son muy sensibles al “shock hidrostático” de modo que buscaremos una bala rápida con punta muy expansiva. Así pues el rifle ideal será aquel de calibre medio con el que estemos más cómodos y tengamos más confianza en nuestro tiro.

Aunque la elección del calibre no es pues demasiado complicada, la de la óptica del rifle si que es esencial. Si vamos a tirar nuestro leopardo a la espera en un cebo, casi seguro realizaremos el disparo en condiciones de iluminación deficiente, de modo que se agradecerá tener una buena lente de campana grande, a ser posible con visor de retícula iluminada. Si por el contrario vamos a rastrear nuestro gato de día, con perros o con pisteros nativos, casi seguro haremos un tiro rápido e instintivo, y quizás incluso tengamos que hacer frente a una carga… para ese caso lo ideal es el clásico visor de 1-4 que es el que mayor campo de visión tiene.

La caza en cebo

La mayoría de los leopardos se cazan en cebo, éste es el sistema tradicional y que más se ha practicado siempre. Pero que nadie piense que esto es simplemente sentarse a esperar a que el gato entre a comer para hacerle un tiro facilón a 80 metros… nadie dijo nunca que cazar un leopardo fuese cosa fácil. Se trata de un juego de ajedrez entre los cazadores, que van situando distintos cebos en su área de caza, y han de acertar en que cebo entrará esta noche a comer el gato, para estar allí esperándolo.

Lo primero de todo es que el PH ha de conocer perfectamente de que se alimentan preferentemente la población de leopardos en su área, ya que ese será un buen cebo para atraerlo. Básicamente los cebos habituales son:
–        impala, que es el antílope de tamaño medio más común, y que suele ser la presa más habitual de los leopardos.
–        antílopes pequeños (como duikers, steenboks o klipspringer) aunque también son presas frecuentes de leopardo tienen el inconveniente de que un macho grande puede comérselos en una noche enteros, de modo que ya no regresara al día siguiente.
–        facocheros y bushpig, también son presas habituales del leopardo y constituyen buen cebo.
–        cebra o búfalo, un cuarto entero del animal. Como los leopardos también comen ocasionalmente esta carne, les gusta mucho, y tiene la ventaja adicional de que no se la pueden acabar por lo que regresan varias noches consecutivas a comer, incrementando nuestras posibilidades para estar allí esperándolo. Muchos cazadores profesionales dicen que la carne preferida por los leopardos es la de cebra, y que si consiguen que un leopardo entre a un cebo con carne de cebra las posibilidades de matarlo son de un 95% porque seguirá entrando a comer hasta terminar el cebo.

loepard hunt linx

leopardo ha cazado un caracal

Hay un viejo dicho de los PH’s en África que dice que “Cuanto antes te pongas a esperar a tu leopardo antes lo matarás”. No es raro por eso empezar a espera entrando en el escondite preparado a tal efecto frente al cebo, justo después de comer, a eso de las dos o tres de la tarde, cuando aun quedan tres o más horas de sol, ya que se considera que hasta pasada una hora desde que hemos entrado en el escondite y hemos dejado ya de movernos y de hacer ruido, no vuelve la normalidad completa al entorno, y todos los animales vuelven a estar confiados.

Con estudios realizados con leopardos que iban provistos de collares con emisores de radiofrecuencia se ha comprobado que después de haber comido de una presa cazada, un 70% de los leopardos se alejaban durante el día a descansar en una sombra o en un árbol menos de 500 metros de su presa, para regresar a la noche siguiente a seguir comiendo de ella. Esto nos da una idea de lo importante que es la colocación temprana y silenciosa en el escondite, ya que el leopardo suele andar no muy lejos si ya comió de ese cebo la noche anterior.

 

En muchos países se caza con cebo, pero en la mayoría de ellos es ilegal usar luz artificial, lo que obliga  a esperar al leopardo para tirarlo, si hay suerte con la última luz de la tarde, justo antes de que se deje de ver. Si la legislación del país permite usar focos, las posibilidades son mucho mayores, ya que la espera se alarga durante toda la noche, por si el leopardo aparece a comer en cualquier  momento durante la noche, y no solo al atardecer.

 

Dicen los expertos que el elefante se caza con las piernas, el búfalo se caza con las pelotas, el león se caza con el corazón, y el leopardo es el animal que se caza con el cerebro, porque cuando lo estás persiguiendo tienes que ser más listo que él.

 

Leopard

Leopardo macho enorme

Es muy importante hacer todas las cosas bien, poner un cebo adecuado, en una buena rama con buena visibilidad, que el escondite esté a suficiente distancia para que no te detecte el gato, mantener un silencio absoluto, que no le demos el aire… son muchos los factores necesarios para tener éxito… y si solo uno de ellos nos falla… el leopardo se dará cuenta, se esfumará, y ni siquiera lo habremos visto. Pero lo peor de todo es que cada vez que un leopardo detecta un engaño en un cebo y se escapa, se va con un nuevo truco aprendido, y cada vez se convierte en más listo, y es más difícil cazarlo.

Es por eso que en casi cada zona de caza hay siempre algún animal legendario, un viejo leopardo macho al que los cazadores de la zona llevan años alimentando en sus cebos, y que nunca han sido capaces de atrapar porque se sabe todos los engaños que podamos ponerle, y cada vez es más y más precavido.

 

Si todo sale bien, y después de varios días y muchos esfuerzos logramos llegar a tener un leopardo en el visor, y estamos apuntándolo desde nuestro escondite, hemos de tener en cuenta que:

  • Tomemos todo el tiempo que sea preciso para puntar correctamente, ya que nos ha costado mucho llegar a tener esta oportunidad.
  • El rifle debe estar bien asentado en un apoyo, para evitar cualquier movimiento que reduzca nuestra estabilidad y nuestra precisión.
  • No buscamos un buen tiro a los pulmones que mate al gato en dos minutos, queremos un tiro perfecto, para que el gato esté ya muerto cuando caiga al suelo, hemos de pasarle el corazón.
  • En todos los felinos el corazón está muy bajo y retrasado, hay que tirar por detrás del hueso de la pata, a la paletilla. Es el momento adecuado para recordar todos esos graficos de anatomia del leopardo que habremos memorizado si hemos hecho bien nuestros deberes en casa.
  • No debemos tirar al leopardo cuando esté de frente dándonos el pecho, es un blanco muy pequeño
  • Evitaremos tirar al gato si está echado en una rama, ya que el esa posición los órganos vitales modifican su posición natural y el corazón está prácticamente encima de la rama, es un tiro muy complicado que solo haremos si no hay absolutamente ninguna otra opción.
  • No deberiamos tirar si el gato está levantado sobre dos patas, sujetando el cebo con las garras. El esa poción los omoplatos se desplazan hacia delante, por lo que ya no nos sirven de referencia para localizar el corazón del animal.

 

Cuando se tira desde un escondite a un leopardo comiendo en un cebo en la rama de un árbol, que normalmente está a un nivel superior al nuestro, hay que recordar que es preciso apuntar ligeramente bajo,  ese es uno de los motivos habituales de fallar un disparo fácil a un blanco parado a 80 metros. En la noche o en la ultima luz del atardecer, con frecuencia es difícil saber que ha pasado justo después del disparo, los profesionales viejos dicen, que si oyes como el leopardo golpea en el suelo es que ha caído muerto, y es buena señal, si el gato simplemente ha desaparecido y no has oído nada… es que ha caído sobre sus patas… sigue vivo… y ahora empieza el baile.

No te pierdas las imagenes de leopardo matando un facochero

Leopard vs. warthog – Leopardo caza un facochero

 

La caza sobre el rastro o con perros

 

En los últimos años, debido a que la caza en cebo es muy sacrificada y además tiene un porcentaje de éxito mediocre, ya que hay muchos factores que pueden salir mal; ha ido cobrando más fuerza la otra forma de cazar leopardos, que es durante el día, y en la que los cazadores tienen un papel mucho más activo.

 

La caza con perros es tan efectiva, que está prohibida en muchos países, porque se considera que el leopardo tiene pocas posibilidades de escapar de sus perseguidores una vez que le ponemos a los sabuesos sobre su rastro. Pero en los sitios en los que está autorizada, es una buena opción que se puede tener muy en cuenta.

Boddington

El conocido escritor y cazador Craig Boddington con un leopardo cazado con sabuesos

Se utilizan perros sabuesos especialmente entrenados para seguir el olor de los felinos, y una vez que se localiza un rastro fresco, que por el tamaño de las huellas nos indica que es un ejemplar que nos interesa, se libera a los sabuesos.

En esta caza es esencial el tener una buena forma física para intentar seguir a los perros de cerca en su persecución, ya que si el gato se sube a un árbol, o es acorralado en alguna cueva, hay que llegar al lugar lo antes posible, porque el leopardo, suele aguantar solo unos minutos la posición hasta que decide atacar a los perros, o simplemente saltar por encima de ellos y volver a correr, con lo que vuelve a iniciarse de nuevo la fiesta. Sin embargo quienes la han practicado dicen que el momento del disparo, un tiro imposible de fallar, a 20 metros sobre el felino acorralado en una rama del árbol, no deja buen sabor de boca al cazador, ya que le ha quitado toda su magnificencia y su nobleza al animal.

 

En el Kalahari, se usa otra técnica de caza a la huella, mediante el uso de los rastreadores nativos bosquimanos de la zona, es muy similar a la que se usa para la caza de los leones a la huella. Se localiza un rastro fresco por la mañana y los cazadores se ponen sobre el rastro con la ayuda de un par de pisteros bosquimanos (que tienen un talento natural para el rastreo). Si hay mucha suerte podremos localizar donde el leopardo se ha encamado, o el árbol donde está adormilado en una rama, y podremos hacer un tiro fácil.

La mayoría de las veces, el leopardo ve a los cazadores antes que se le localice a él, y discretamente se va, con lo que los bosquimanos siguen sobre sus huellas, una y otra vez, sin perder nunca el rastro, y el gato se siente cada vez más acosado. Esta modalidad de cacería implica mucho riesgo, la adrenalina va a tope y suele acabar con un gato rugiéndonos amenazador desde bajo unos espinos o en muchos casos con un leopardo furioso por sentirse acosado que carga contra los cazadores, al que hay que tirar a la carrera.

 

Un leopardo herido

 

Si hay algo que todos los PH´s del mundo odian es tener que ir detrás de un leopardo herido… y si ustedes tienen la desgracia de algún día tener que hacerlo se darán cuenta de porqué. La sensación de peligro que se siente es completamente real, porque los dos animales más peligrosos para seguir cuando están heridos son el búfalo cafre y el leopardo.

leopardo

leopardo enfadado

Un leopardo herido es un serio problema, ya que el felino va estar esperando a los cazadores cuando vayan a por él. Estará reventado de dolor, furioso y sediento de venganza… y su mimetismo con el terreno es tal, que puede esperarnos inmóvil en el sitio que él decida, para hacernos una emboscada, y lanzara un ataque asesino por sorpresa a muy corta distancia, y nosotros tendremos poquísimo tiempo para reaccionar. Cuando se pistea un leopardo herido hay una máxima fundamental, avanzar muy despacio y todos muy juntos, porque si ataca el gato, es mejor presentar un blanco compacto que abra fuego contra la carga del animal todos a una.

375

375 H&H el calibre de leyenda

Lo que hablamos antes sobre el rifle adecuado para cazar leopardos nada tiene que ver desde este momento, aquí ya no valen los calibres pequeños, ni los calibres rasantes… aquí hablamos de poder de parada… tenemos que parar a un animal que va a atacarnos a 10 metros y que nos va a saltar al cuello.

Hay profesionales que prefieren una escopeta con posta o perdigón lobero; pero en disparos a la cabeza se ha demostrado que en ocasiones debido al grosor y la forma del cráneo muchos perdigones patinan por la superficie del hueso sin penetrar en el cerebro y sin parar el ataque del gato. Por ello la gran mayoría de profesionales prefieren un rifle de calibre pesado, es aquí donde ese calibre .375 o superior hace falta, con puntas muy blandas y expansivas, preferiblemente sin visor, para hacer un tiro rápido instintivo. Si dispone de un rifle Express de dos cañones, con un calibre pesado de tipo .470 o .500 Nitro… no lo dude… hoy es el día adecuado, cójalo.

leopard

Leopardo con un facochero

Conclusión

 

La caza del leopardo es uno de los grandes sueños para el cazador, es una caza que implica un importante desembolso económico, y además no se puede hacer en una semana, sino que dada su dificultad hay que planear un safari de dos o incluso tres semanas para tener posibilidades reales de éxito.

 

Es difícil mentalizarse para esta caza, que nada tiene que ver con el resto de especies, pero hay van algunos consejos

  • el más importante es que entienda que es muy posible que vuelva a casa sin su leopardo. No importa lo que le hayan dicho, y menos aun lo que le hayan garantizado ninguna empresa de caza… el leopardo no está deacuerdo con esa garantía y hará todo lo que está en su mano para que usted no pueda dispararle.
  • una vez asuma que es posible que gaste su dinero solamente en intentarlo, y que no lo consiga, ya tiene usted la mentalidad adecuada para cazar el leopardo.
  • el leopardo no se caza con prisas, es una caza que necesita tiempo, hay que engañar a uno de los animales más listos de África. Si usted no puede permitirse como mínimo 15 días de safari, mejor cace este año otra cosa, y guarde su dinero para otro año que pueda invertir en su leopardo el tiempo necesario para tener buenas posibilidades de éxito.

 

El leopardo es un animal peligroso, es uno de los animales de África que causa más accidentes de caza cada año, ya que cuando carga contra los cazadores es un blanco pequeño, muy rápido y tremendamente feroz. Dicen los PH´s en África que si dejas que un leopardo se te eche encima, por cada segundo que esté encima de ti, hasta que tu o tus compañeros lo matéis, te van a tener que dar cien puntos de sutura después en el hospital.

 

Y sin embargo… algo tienen los leopardos, una belleza  agresiva, que nos atraen infinitamente… Quizás tienen ese atractivo porque para, mi son el corazón salvaje e indomable de África.

 

Jose Maria Aranda

arandalaudo@gmail.com

Spitskop Safaris

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