Junio 19th, 2017 by JM Aranda

Bowhunting eland bull

 

Eland bowhunting need a powerfull bow or crosbow, and a heavy arrow, because eland is a massive animal.

 

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El eland macho es el mayor de los antilopes que podemos cazar, asi pues precisa el uso de un arco potente y de una flecha pesada que penetre su anatomia.

eland

Eland bull

Finalmente hay que asegurar una colocacion correcta del disparo que llegue a los organos vitales del animal.

Para un correcto cobro del animal, es preciso un pisteo adecuado, es más sin habilidades para el pisteo  es muy dificil cobrar animales en la caza con arco.

 

 

 

 

Si te ha gustado este video… quizas te gustara este de un gran leopardo matando un babuino.

 

Leopardo mata un babuino – Leopard kills baboon

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ÑU
Junio 17th, 2017 by JM Aranda

Un Ñu grande viejo y feo es la historia de como cacé el mejor ñu que nunca he conseguido, y que dificilmente pueda volver a encontrarme en mis andanzas por Africa. 

 

1/ Mi predilección por el Ñu azul

 

 Desde siempre yo he tenido especial predilección por los ñus azules (Connochaetes taurinus), ese antílope, con pinta de toro, y que se diría que siempre tiene cara de enfadado, siempre me ha llamado mucho la atención. En muchos de los safaris que he hecho, al final un ñu azul ha acabado dentro de la lista de especies a cazar… por distintos motivos:

 

  • tiene un precio moderado, por lo que no descompensa el coste total del safari
  • es un animal bastante frecuente en los países del Sur de África, de modo que prácticamente en todas las áreas de caza donde he ido hay oportunidad de abatirlos.
  • es un animal de los considerados “duros” que exigen al cazador una buena colocación del disparo, y un calibre contundente.
  • recechar una manada de ñus, con varios centinelas vigilando en todo momento… es un bonito reto para el cazador… y me encanta hacerlo.
  • y finalmente es uno de los animales más emblemáticos de África, es el antílope que todos hemos conocido en las grandes migraciones a través del National Geographic, así que es como un pedacito viviente de mis recuerdos africanos de niño.

 

 

ÑU

Ñus huyendo

Se trata de uno de los antílopes más grandes, los machos de mayor tamaño sobrepasan los 250 kilos, y los cazadores profesionales lo consideran uno de los más duros para abatir después del poderoso eland.

 

 En prácticamente todos los safaris, en los que entre todos los cazadores se han cazado muchos animales durante una semana de caza, hay que pistear algún animal que se nos va herido… y nos obliga a seguirlo. Es sorprendente ver estadísticamente cuales son las especies “blandas” que casi nunca nos obligan a pistearlas, porque con casi cualquier tiro medianamente colocado caen… y cuales son más “duras” y se van con mucha frecuencia pinchadas, y obligan a largos pisteos. Los ñus azules son de los que más veces hay que pistearlos… y de los que incluso en ocasiones se pierden heridos, y el cazador ya nunca los encuentra.

 

 Nunca debemos enfrentarnos  a la caza de un ñu con calibres pequeños… o puede hacernos sufrir mucho. Es especialmente resistente en los tiros de pulmón, esto significa que si con el disparo efectuado solamente le afectamos un pulmón, y consigue respirar con el otro… puede caminar muchas horas y muchos kilómetros herido de muerte.

 

 

ÑU

Ñus en la llanura

Recuerdo un cazador inglés que vino a cazar con nosotros con un rifle del calibre 308 Winchester, se trataba de un señor de mediana edad, serio, educado, poco hablador, y tiraba bien… el típico ingles; pues bien, el inglés recechó una manada de ñus, les tuvo que entrar varias veces a lo largo de una mañana, y finalmente consiguió ponerse a distancia de tiro y le encajó un tiro al macho dominante unos 15 cm detrás de la paleta… ligeramente alto.

 El tiro parecía bueno… la manada salió corriendo y el macho con ellos… seguimos a la manada… y finalmente vimos un rastro de sangre que se quedaba rezagado y solo… daba bastante sangre… pensamos que estaría a punto de caer. Lo seguimos incansables durante 5 horas, y lo encontramos casi al anochecer, cuando ya se nos acababa la luz del día. Cuando lo abrimos después en la granja, vimos que la bala (que era muy blanda) había chocado con una costilla, y se había fragmentado en tres trozos, que le habían destrozado el primer pulmón… pero había perdido capacidad de penetración, y el segundo pulmón estaba casi intacto… y el ñu había caminado en esas condiciones 5 horas antes de caer derrotado.

 

2/ El Búfalo de los pobres

 

Los sudafricanos llaman al ñu azul el “Poor´s man bufalo”, que quiere decir “el bufalo del pobre”; ya que por su coloración y sobre todo por la forma curvada de su cornamenta recuerda a la del conocido búfalo cafre.

 

ÑU

El viejo ÑU

 Esta es una de las especies favoritas para los cazadores locales, que buscan la carne de caza para llenar su congelador; como es una especie muy frecuente, su precio es moderado, y como es un animal grande es la especie con mejor relación precio/kilos de carne. Los cazadores locales normalmente obtienen un precio muy inferior al de los cazadores internacionales que buscan un trofeo, pero están limitados a cazar animales jóvenes o hembras, que buscan solo por su carne y por su piel.

 

 La piel de los ñus azules, es muy hermosa, y sin embargo hay muchos cazadores  deportivos internacionales, que no la valoran apenas, probablemente por desconocimiento, y ni siquiera la piden para que se la curtan.  La piel tiene un pelo muy corto y compacto, brillos iridiscentes en los costados grises, y los machos tienen unas bonitas franjas negras en los costados… y además tiene una larga crin negra en el lomo… no lo duden la próxima vez que maten uno… es una preciosa alfombra.

 

3/ Un ñu viejo y feo

 

Siendo una de mis especies favoritas, he ido cazando algunos ñus a lo largo de los años, y algunos de ellos realmente grandes.  Para valorar el trofeo de un macho de ñu hay que verlo de frente, y ver la proporción que tienen sus cuernos con las orejas del animal.

  • si las orejas del animal quedan a la misma altura de la parte exterior curva que forman los cuernos es un macho tirable.
  • cuando las orejas del animal quedan por dentro de la curva que forman los cuernos es un buen macho.
  • si las orejas del animal quedan dos dedos por dentro de la curva que forman los cuernos es realmente grande.

 

ÑU

Autor con el viejo Ñu

Yo le había dicho a mi amigo Adam Barnard, propietario de Spitskop Safaris, que no me importaría cazar otro ñu azul este año, si sabía de donde podíamos encontrar algún macho realmente grande. Cuando llegamos a su granja, en Kimberley (Sudáfrica) me dijo que había un macho muy viejo, y demasiado liso, andaba siempre en la parte más espesa de la granja, entre los arbustos espinosos, en compañía de un escudero… y nunca se dejaba ver en la llanura donde estaban habitualmente las manadas. Era muy receloso y muy precavido, y este comportamiento atípico le había hecho sobrevivir muchos años en una finca de caza… lo cual es muy inusual.

 

ÑU

Primer plano del viejo ñu con la cara llena de calvas

 Al día siguiente nos fuimos a dar una vuelta él y yo, con el rifle del 375 H&H al hombro. Traía preparada una munición con punta Hornady de 270 grains muy blanda, y cargada suavecita, para los antílopes grandes… no quería sorpresas si tenia que hacer un tiro sucio a través de los arbustos espinosos… y el 375 H&H con puntas blandas expansivas es un seguro… atraviesa los arbustos sin desviarse… y golpea sin piedad al otro lado.

 

 No llevábamos ni  una hora caminando cuando Adam vio algo en la ladera de enfrente… en la parte más espesa de los espinos se adivinaba la sombra de un animal grande. “Allí está” dijo con seguridad… mientras yo sigo maravillándome de la capacidad de observación de los PH´s, yo tuve muchas dificultades para localizar la sombra a la que se refería, a unos 200 metros de nosotros… aun con los prismáticos y todo el tiempo del mundo y explicaciones para localizarla…. Él lo había visto sin prismáticos mientras caminábamos entre los arbustos espinosos…. sin comentarios.

 

 Teníamos el viento mal, de modo que tuvimos que dar un rodeo importante para entrarles desde el lado opuesto con viento de cara. Cuando nos fuimos acercando y nos metimos en la zona más espesa el avance entre los arbustos espinosos llamados “espinas negras” (los sudafricanos las llaman “Black thorn” en inglés) era un infierno… los arbustos medían unos dos metros de alto, y cuando intentabas avanzar docenas de pequeños garfios negros curvos se clavaban en la ropa y en la piel, arañándote sin piedad. Había que liberarse de esa presa y seguir avanzando en completo silencio… ya que una vez que entramos en la zona cerrada ya no sabíamos si estábamos a cien o a diez metros del ñu, y cualquier sonido podía delatarnos.

 

 

ÑU

Ñus corriendo

Cada paso había que detenerse y observar delante de nosotros detenidamente… cualquier sombra, cualquier movimiento frente a nosotros podía indicarnos la presencia del ñu… y era esencial localizarle antes de que él nos detectara a nosotros. Finalmente Adam vio algo… entre la maleza se veía medio cuerpo de un ñu… y yo me preparé para efectuar el disparo…. “No lo hagas… ese es el escudero” me susurró Adam, unos segundos después me dijo “el viejo está a la derecha… cuando se mueva y asome algo le disparas”.

 Me arrodillé y lo busqué entre los arbustos… no estábamos a más de 25 metros de ellos y apenas los distinguíamos… finalmente se movió un poco y adiviné donde estaba la cabeza… no avanzaba más… y corríamos el riesgo de que él nos viera a nosotros… de modo que calculé aproximadamente donde debería estar la zona de corazón y pulmones… apunté contra las hojas de los arbustos… y le disparé a través del matorral.

 

 Los dos animales salieron corriendo… y las referencias se pierden muy pronto entre vegetación muy cerrada… de modo que no veíamos ni rastro de sangre… no podía haber fallado tan cerca un bicho de ese tamaño. Tras unos minutos de nerviosa búsqueda… allí estaba tumbado, a unos 20 metros de donde le había disparado, con el corazón partido.

 

 Adam tenía razón, el ñu era realmente viejo y realmente feo… tan viejo que tenía los cuernos desgastados y pulidos, con la edad había perdido incluso el pelo de la frente… creo que el más viejo que nunca he cazado. Un trofeo enorme, cargado de personalidad y de historia… y me encanta. Lo bueno de esos viejos trofeos es que tienen una historia propia… y cada vez que levanto la cara y lo veo colgado en mi despacho… me recuerda que grande es África… y la suerte que tenemos los que hemos podido disfrutarla.

 

Nos vemos cazando en Africa

 

José María Aranda

 

http://www.spitskopsafaris.com

 

No te pierdas este impresionante video de como un grupo de Perros Salvajes dan caza a un Ñu.

Wild dogs vs Wildebeest – Licaones cazan un ñu

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Junio 13th, 2017 by JM Aranda

Kudu hunt in an archery  blind, waiting for the kudu bull in a feeding point.

 

Kudu is a soft skinned animal, no needed heavvy bow to penetrate him.

Kalahari bush

Kalahari Bush

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La caza con arco esta incrementandose mucho en Africa, especialente desde escondites o Blinds . Se realizan esperas en puntos de agua, pasos naturales o comederos. Es una caza de espera y por lo tanto dependeremos de que animal entre al puesto.

En este caso se trata de un blind a la altura del suelo, en un comedero donde se ha dejado alfalfa para los animales. Estos blinds son más frecuentes que los elevados, asi pues permiten un tiro más sencillo al arquero.

El cazador casi pierde la oportunidad de disparo cuando el kudu se va hacia la izquierda. Finalmente ve una oportunidad y le dispara un poco delantero.

 

Finalmente te recomendamos que no te pierdas las imagenes de la impresionante pelea de dos bufalos cafres. Este es uno de los post más visitados la semana pasada.

 

Pelea de bufalos – Buffalo bulls fighting

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black impala spitskop ram
Junio 10th, 2017 by JM Aranda

Mutaciones de color en los antilopes es la ultima novedad en los Safaris africanos. La industria de la caza ha conseguido fijar algunas geneticas de coloraciones inusuales, con las que aportar nuevas especies para la caza.

1/ Introducción

En los últimos años la industria de los Safaris se ha convertido en un negocio que mueve muchos millones de Euros en el Continente Africano. Los exclusivos Safaris de antaño, que estaban solamente al alcance de unos pocos privilegiados pasaron a ser sustituidos por Safaris al alcance de muchos más cazadores, los viajes se han hecho más asequibles, y hoy son docenas de miles de cazadores los que visitan África cada temporada.

golden Wildebeest Bull

Golden Wildebeest Bull

La caza en abierto llanuras infinitas en Tanzania o Zambia sigue siendo un Safari maravilloso, tradicional y que por desgracia sigue siendo muy caro, y aun hoy son pocos los que se lo pueden permitir. Lo que la mayoría de los cazadores experimentan en sus Safaris hoy en día es la caza que ofrecen  en los países más desarrollados del Sur de África (Namibia y Sudáfrica); que se desarrolla en fincas de caza, normalmente en manos privadas.

Mientras en la caza en abierto el cazador podrá conseguir las especies que de manera natural se dan en la zona (y con densidades normalmente más bajas), en las fincas de caza normalmente hay más especies disponibles (porque han sido introducidas allí por la propiedad).

Creo que lo primero que debemos hacer es dejar muy claro qué es una “variedad de color” en los animales salvajes que estamos analizando en este artículo. Según la Asociación de Criadores de Animales Salvajes de Sudáfrica, se considerará “Variedad de color es aquel animal salvaje completamente funcional que de manera espontánea nace en su estado de libertad o semilibertad; que nace con una coloración o distribución de colores única, distinta a la de sus congéneres, que aun siendo similar genéticamente al resto de los animales de su especie, tiene algún gen que altera su color. Además esta variación de color ha de ser genéticamente transmisible, y ha de durar toda la vida del animal, no una mera coloración juvenil propia de animales inmaduros.”

Así pues no se trata, como se ha criticado en algún momento, de “cruces antinaturales”, ni animales “genéticamente alterados”. La ignorancia es muy atrevida, y los anti caza y los ecologistas encuentran motivo de escándalo en cualquier actividad normal que realicemos si hay caza de por medio. Estamos hablando de un gen natural, que se da en la naturaleza de manera espontánea en algunos casos, y que se fija mediante selección y crianza. Los aficionados al mundo de los caballos conocen perfectamente esta genética de las variaciones de color, que es la que hace que se críen caballos albinos o de capas diluidas (bayos, cremelos o palominos).

Muchas veces, cuando en Spitskop Safaris nos quedamos una nueva concesión de caza, especialmente si es una finca grande con caza abundante, hemos estado mi socio Adam Barnard y yo, tardes y tardes en lo alto de una colina de granito (de las que los bóers llaman “Kopjes”) mirando las manadas de animales una y otra vez con los prismáticos, estudiando detenidamente los ejemplares. De esas inspecciones hemos sacado algunos animales que luego hemos podido capturar vivos, y que presentaban coloraciones anómalas y singulares.

 

2/ Interés económico

La cría de las mutaciones de color de los antílopes es uno de los negocios más lucrativos que existen en este momento en África. Por este motivo, muchos granjeros se han lanzado a ella con mucho interés (incluso desplazando a la cría de las especies tradicionales), de modo que poco a poco van llegando estas nuevas especies hasta los cazadores.

golden Oryx Cows

golden Oryx Cows

Veámoslo con un ejemplo. Si un granjero tiene Springboks en su finca, los machos los podrá vender como trofeos con una edad en torno a tres años, a los cazadores internacionales que le visiten, por un precio que oscilará en torno a los 250/350€ aproximadamente; mientras que las hembras no tienen valor cinegético, y las venderá a cazadores locales que quieren la carne y le pagarán en torno a 50/70€ por cada una de ellas. Sin embargo si tiene Springboks Blancos los machos los puede vender como trofeos en 500/750€ cada uno, mientras que las hembras sí que tienen valor, porque hay muchos otros granjeros que no tienen en sus fincas, y que quieren comprar grupos reproductores para introducirlos en sus fincas, de modo que por las hembras pueden conseguir 400/600€ por cada una.

Así pues el negocio está claro… en las especies que estamos analizando en este artículo, la diferencia fundamental está en el valor de las hembras. Las hembras, que suponen el 50% de los nacimientos de cada año valen tanto como los machos, y ni siquiera hay que esperar a que tengan tres años o sean adultas, en cuanto están destetadas, y son jóvenes inmaduros ya se pueden vender por un alto precio.

A esto hemos de sumar la dura sequía que ha atravesado el Sur de África los últimos tres años, que hizo que el pasto escasease muchísimo. Lógicamente las fincas de caza tienen una densidad de animales relativamente elevada, y los secos pastos no eran capaces de sustentar a la fauna de herbívoros, lo que obligó a que muchos granjeros tuviesen que ayudar a sus animales durante la época seca con paja y forraje comprado. Si el propietario de la finca tiene que pagar camiones de paja, heno o alfalfa durante tres o cuatro meses al año, para alimentar animales que tienen un valor de 300€/500€; el pequeño beneficio que va a obtener de cada uno de esos animales el día futuro en que un cazador lo mate… ya se le ha evaporado.

Si hace el mismo gasto de comprar forraje, pero está produciendo en su finca animales que valen 3.000/4.000€ cada uno… el gasto del forraje es bajo en relación al beneficio de la venta de sus animales. Por ello en muchas fincas durante los peores años de la sequía, fueron capturados miles de springboks comunes, ñus azules y órix que no podían alimentar… y que acabaron en las carnicerías.

 

3/ Un poco de genética básica

No voy a entrar en un detallado estudio de genética, que creo aburriría soberanamente al lector; quien desee profundizar en el tema y entender cómo funciona, yo le recomiendo encarecidamente  leer los conocidos tratados de genética del Profesor Mendel, que son tremendamente ilustrativos. En 1866 Gregor Mendel, monje austríaco, publicó su estudio sobre genética, las conocidas “Leyes de Mendel”, que él dedujo de su estudio de la reproducción de las plantas. Concretamente su estudio estaba centrado en la reproducción del guisante, y él estudiaba como determinadas características genéticas eran heredadas o no, una generación tras otra.

Impala Negro macho joven

Impala Negro macho joven

Básicamente en las especies de caza, podemos comprobar como en su estado natural, los animales presentan de manera aleatoria variaciones de color. La frecuencia en la que estas mutaciones de color se dan es variable, ya que en ocasiones es relativamente frecuente y en ocasiones es algo único que rara vez se volverá a dar.

Todos conocemos el caso del Gorila albino que vivía en el zoo de Barcelona, que fue encontrado en Guinea Ecuatorial por el Profesor J. Sabater en 1966. Este animal es el único caso conocido en la historia de albinismo en el mundo de los gorilas, y en estado natural probablemente hubiese muerto inmediatamente. Por el contrario hay casos como las mal llamadas “panteras negras” que no son sino leopardos y jaguares melánicos, con todo su cuerpo negro. En África el melanismo entre los leopardos es un fenómeno rarísimo, y sin embargo en algunas zonas del Sudeste Asiático, como la zona de Java/Sumatra, es frecuente. El melanismo es una mutación genética contraria al albinismo, y es pues relativamente frecuente en los jaguares, y menos frecuente en los leopardos.

Pongamos como ejemplo el caso de los impalas negros, que no son sino animales melánicos. Si de manera espontánea, en un caso entre cien mil, nace un impala completamente negro en la naturaleza… ese impala sobrevive, crece si los depredadores se lo permiten, y con suerte llega a reproducirse con hembras de color normal, teniendo descendencia de color normal, y es prácticamente imposible que le ninguno de sus descendientes sea negro. Así pues, el animal nació espontáneamente de manera natural de color negro, y aunque llegase a reproducirse esa genética de melanismo se diluye y queda oculta en la gran manada de impalas de color normal.

Si por el contrario ese impala negro macho lo cogemos y lo tenemos en una finca con diez hembras de color normal, sus hijos serían de color normal, pero tendrán un gen de color negro, que no se ha mostrado. De sus hijos, eliminamos los machos, y nos quedamos solamente a las hembras, que tienen color normal, pero portan el gen del melanismo, esperamos dos años a que sean hembras adultas y las volvemos a cruzar con su padre negro, de esa generación obtendremos aproximadamente un 50% de crías negras y un 50% de crías de color normal. Así pues, ya hemos conseguido criar animales negros completamente.

De esas crías negras, una vez que pasen un par de años y maduren hasta convertirse en adultas, las hembras que apareemos con un macho negro, nos darán un 100% de crías negras; ya tenemos fijado el gen del melanismo, y podemos criar desde ese momento impalas completamente negros como la tinta china, que valen una fortuna cada uno de ellos (tanto los machos como las hembras).

 

4/ Springbok, el inicio de todo

Igual que para el Profesor Mendel, el inicio fueron sus estudios sobre los guisantes; en el mundo de las especies de caza, todo empezó en África con los springboks.

springbok Blanco Sr Corujo

springbok Blanco Sr Corujo

Hay varias razones por las que fue así, la primera razón es que el springbok es un animal que por su propia naturaleza tiene cierta tendencia natural a mostrar ocasionalmente mutaciones de color espontáneas.

La segunda razón es que es un animal abundantísimo en Sudáfrica; al haber millones de springboks, por una razón meramente estadística las posibilidades de que apareciesen algunos ejemplares con mutaciones genéticas de color era mucho mayor que en especies donde hay pocos ejemplares.

La tercera es que los springboks viven en llanuras inmensas, y no se ocultan, por lo que es fácil controlarlos, y observar si ha nacido una cría diferente, que rápidamente llama la atención; si hablásemos de una especie tímida o nocturna, que se ocultase mucho… podría pasar toda una visa sin que un granjero se enterase de que ha nacido un puercoespín de color único.

hembra blue springbok

Una hembra de Blue springbok

Y la última característica relevante es que tiene un ciclo de vida corto, ya que madura pronto, y eso permite que las transmisiones genéticas sean más sencillas de controlar y seguir.

Las dos mutaciones de color más frecuentes en la naturaleza son el melanismo (color negro) y el albinismo (carencia de pigmentación). Estos fueron los primeros Springboks de distinto color al normal que los cazadores encontraron disponibles en sus Safaris. El springbok negro es un springbok melánico, en el que la capa negra cubre el resto de las zonas de color; sin embargo el Springbok Blanco no es un animal albino (los antílopes albinos tienen nariz rosada y cascos blancos) sino que es de color blanco puro. Cabe destacar que estos springboks blancos tienen un ratio de mortandad muy alto entre sus crías debido a que al no poder ocultarse con facilidad en el pasto (como hacen sus hermanos de color normal) son presa fácil de chacales, caracales y aves rapaces.

king springbok

king springbok

Después han aparecido coloraciones aún menos frecuentes, como el Springbok Cobre, en el que la mancha blanca del costado desaparece, y solo es de color tostado, con una franja oscura.

Recientemente han aparecido dos nuevas coloraciones de Springboks, una es el Springbok Rey, que tiene medio cuerpo blanco y medio tostado; y la otra es el Springbok Azul, con todo el cuerpo de un gris azulado.

Estas dos últimas variedades de color son realmente recientes (en los últimos dos años) y los primeros ejemplares han alcanzado valores realmente astronómicos.

 

5/ El Órix

El Órix, o “Gemsbok” en Afrikáans también se ha sumado a la lista de los animales en los que se han ido seleccionando mutaciones de color.

golden Oryx Spitskop

Golden Oryx en la finca de Spitskop

El Órix Dorado, surgió de manera natural en los desiertos de Namibia, y es un animal que presenta un gen de dilución del color (similar a los caballos bayos y palominos) que hace que la parte de color más oscura de su cuerpo (la franja lateral y la máscara facial) desaparezcan y solamente presentan un suave color avellana en todo su cuerpo, cambiando completamente su imagen.

Los granjeros Namibios fueron los primeros que lo seleccionaron y criaron, aunque hoy algunas granjas de Sudáfrica ya lo han conseguido también.

Con posterioridad ha aparecido también una nueva mutación de color, que es el Órix Rojo. Apenas se ha visto todavía porque solo media docena de granjas lo tienen, y es un animal en el que la capa leonada del órix normal es mucho más intensa, de un color rojizo oscuro.

Red Oryx Sudafrica

Red Oryx Sudafrica

6/ El Ñu

El humilde Ñu azul, que quizás sea el antílope africano más reconocido en el mundo Occidental, también tiene un par de “parientes” de exclusivas coloraciones. Se conocían desde hacía muchos años casos en la zona de la cuenca del Rio Limpopo en Sudáfrica en la que ocasionalmente nacían Ñus Azules de este llamativo color dorado, los antiguos granjeros Bóer los conocían e incluso les habían dado un nombre, los llamaban “Vos Wildebeest”.

golden Wildebeest Bull

Un ejemplar de Golden Wildebeest

El primer Ñu Dorado se capturó en 1990 en el valle del Limpopo y pertenecía a la gran manada que migra cada año entre la zona Norte de la provincia de Limpopo en Sudáfrica y el Sur de Bostwana (era pues un animal completamente salvaje cuya mutación de color surgió de manera natural).

El Ñu Dorado es exactamente igual que nuestro querido y conocido Ñu azul, pero en el que la capa de color gris azulada que tiene el común es sustituida por una espectacular capa rojiza con crines doradas. Este es quizás uno de los cambios de color más llamativos, porque el color del animal original es muy apagado, y el Ñu Dorado es como una autentica llamarada de color.

king Wildebeest Bull

king Wildebeest Bull

Aun ha surgido una variedad de color menos frecuente, que es el Ñu Real. Uno de los granjeros especializados en capas de color únicas, el Señor Piet du Toit, vendió el primer macho de Ñu Real en 2012. Para que nos hagamos a la idea del precio que tienen estos animales de capa única, hay anunciado un macho joven de solo 8 meses que sale a la venta en Noviembre en una subasta de animales en Sudáfrica, y el escalofriante precio de salida son 400.000€

 

7/ Impala

El conocido impala, que todos los cazadores han abatido por miles, y que es uno de los animales más comunes en el continente africano también tiene algunas variedades de color.

saddleback Impala

saddleback Impala

Hay una subespecie que se da en Namibia, que es tan común allí que ni siquiera se la considera una variedad de color, porque en Namibia se ha asentado y es la mutación de la cara negra. Los Impalas de cara negra son típicos únicamente de Namibia, y se dan allí de manera completamente natural.

Los impalas ensillados (llamados “Saddleback Impala”) presentan la parte del lomo de un tono tostado, más intenso que el color leonado del resto del cuerpo, como si fuesen cubiertos por una manta. Esta variedad de color es todavía muy reciente, apenas hay animales, y su valor esta todavía completamente enloquecido, ya que se puede llegar a pagar 150.000/200.000€ por un macho en una subasta.

Pareja de impalas Negros en Spitskop Safaris

Pareja de impalas Negros en Spitskop Safaris

Pero la estrella de la familia de los impalas sin duda es el Impala Negro, el animal melánico, completamente negro como si lo hubiésemos metido en un bote de tinta china.

Es una coloración impresionante, porque en el impala tiene un negro oscuro, solido, sin zonas grises… una capa realmente espectacular.

Para que nos hagamos una idea de su valor, un macho de impala negro, un animal joven todavía inmaduro, se puede comprar ahora en torno a 5.000/8.000€. La demanda de este animal es en este momento muy alta, porque la coloración es sencillamente espectacular.

 

8/ El Blesbok

El Blesbok blanco, que es el animal albino, es relativamente frecuente, y los granjeros lo crían con frecuencia; su precio no es caro, apenas 400/500€ que es más o menos el doble de lo que cuesta un Blesbok común. Quizás sea esta la mutación de color más económica que el cazador tiene a su disposición.

Yellow Blesbok

Sr. Joaquin Rodriguez  y su hijo con un Blesbok dorado cazado en Spitskop Safaris

El Blesbok Dorado es un animal más claro que el común, con un pelaje canoso, que aclara su tonalidad, pero no es realmente un animal muy hermoso. No tiene un dorado de color fuego como el del Ñu Dorado. Un macho de Blesbok dorado puede costar en torno a 50.000€

Hay una mutación muy poco frecuente en los Blesbok, que no afecta a su coloración, sino al tipo de pelaje, que es el Blesbok lanudo (llamado “Wool hair Blesbok”). Tiene una capa de color completamente normal, pero su pelo es rizado, y recuerda al de una oveja.

wooly blesbok spitskop mutaciones

wooly blesbok spitskop

9/ Otras especies

Esta lista no es limitada, ya que hay otras especies que también presentan mutaciones de color. Hay Kudus blancos, de una tonalidad gris muy pálido, hay avestruces blancas, que presentan un plumaje jaspeado de blanco y negro.

white waterbuck

white waterbuck

Incluso se conocen casos muy poco frecuentes de Waterbucks blancos. Hace unos años en la propia página web de los Parques Nacionales Sudafricanos (www.sanparks.org) . Apareció una foto de un waterbuck macho albino, completamente desarrollado, que había sido tomada por los Rangers en uno de los parques nacionales. Es esta foto que acompaña a este articulo, una foto que hizo historia porque no estaba tomada en una granja de caza, sino de manera completamente natural en un Parque Nacional.

Esta imagen lo que nos demuestra que este animal había nacido libre en un Parque Nacional, lejos de la intervención humana y había sido capaz de sobrevivir y llegar a convertirse en un macho adulto reproductor. Demuestra que esta es una mutacion genetica natural, no inducida por el hombre.

 

10/ La caza de animales con mutaciones de color

Desde un principio deberemos decir que la cría de animales con mutaciones de color surge porque los cazadores finalmente los vamos a demandar, y estamos dispuestos a pagar por ellos. La existencia de las variedades de color, por el hecho de que existan… genera ya una demanda entre los cazadores.

Pongamos el caso de los springboks, el cazador que llegaba a Sudáfrica hace 20 años cazaba un springbok y se volvía a su país tan contento; actualmente el cazador tira el springbok común, el negro, el blanco y quizás hasta el cobre. Una sola especie… y ha cazado cuatro animales; y ha dejado mucho más beneficio a los granjeros.

copper springbok ram

copper springbok ram

Como interés por su caza, podríamos decir que no tiene ningún interés adicional, ya que el lance que nos ofrezcan estos animales, es exactamente el mismo que el que nos ofrece su primo común. Los cazadores llamados “coleccionistas” son quienes los demandan habitualmente, porque quieren tener todas las especies cazables. A pesar de que me gustan, yo no soy un enamorado de su caza, ya que he de reconocer que me vuelve loco la caza de los springboks, tengo varias docenas colgadas en la pared… y nunca he tirado un springbok de color, siempre cazo el común.

Todas las mutaciones de color atraviesan un mismo proceso económico. Inicialmente hay un granjero que con mucha paciencia y bastante suerte es capaz de fijar y transmitir una genética de un color distinto al original. Este granjero comienza a criar sus animales, y anuncia que tiene un nuevo color. Cuando dos o tres años después  los primeros ejemplares salen al mercado… ese granjero se convierte inmediatamente en un tipo inmensamente rico, los primeros ejemplares que salen al mercado valen una  fortuna. Después ya hay varios granjeros que crían animales con esa variedad de color (los que le pagaron al tipo una fortuna por los primeros ejemplares que vendió) y empiezan a aparecer ocasionalmente algunos ejemplares en el mercado, son muy caros (tanto machos como hembras) y se venden entre únicamente entre granjeros que quieren introducirlos en sus fincas, conforme van saliendo más animales al mercado el precio empieza a bajar.

impala

impala negro

Después de varios años, el precio se estabiliza, las hembras siguen teniendo un precio sensiblemente mayor que las de coloración normal, y los machos con muy buena genética también valen mucho dinero como machos reproductores.

Los machos normales empiezan a bajar de precio, puesto que son los que sobran (solo necesitas un buen macho reproductor para cada grupo de hembras), y en ese momento es cuando llegan al mercado de la caza. Las hembras siguen siendo caras… pero se empiezan a ofrecer machos a precios “relativamente razonables” en el mercado de la caza.

Muchos de los animales que he nombrado en este artículo, y de los que he dado precios están en su primera fase; acaba de ser fijado el gen de su coloración; esos animales están aún muy lejos de que nadie los cace, porque su precio es astronómico.

Curiosamente el año pasado estando uno de mis clientes en Sudáfrica le ofertaron un macho de Ñu Dorado a un precio asequible (no he dicho barato… simplemente no era una locura). Nos llamó la atención, porque era un precio por debajo del coste habitual de esos animales, y cuando indagamos se debía a que el granjero lo había comprado por mucho dinero en una subasta, lo había puesto con sus hembras… y en dos años no había fecundado ni una sola, el animal era estéril (y por eso el cliente tuvo la oportunidad única de hacerse con un Ñu Dorado).

 

11/ Conclusiones

Los animales con coloraciones únicas son una anomalía de la naturaleza, pero no por ello dejan de ser animales naturales, con el mismo comportamiento y la misma belleza que sus congéneres que tienen la capa común. La cría selectiva de estos animales permite fijar una mutación genética que en estado Natural surge aleatoriamente muy de vez en cuando.

blue springbok

blue springbok

Hay quienes criticarán estos animales, llamándolos “animales de laboratorio” argumentando que no son las coloraciones naturales que tienen en la naturaleza… pero en mi modesta y personal opinión (a la que sólo se le puede dar el valor de opinión y no pretende dar lecciones de nada), todo lo que surge de la Naturaleza es hermoso y me merece un respeto. Las mutaciones de color son un fenómeno natural, de modo que no surge de ningún laboratorio, y entiendo que no son criticables por esa causa.

No seré yo quien pague una fortuna por tener uno de estos animales con mutaciones de color colgado en mi sala de trofeos;  porque sencillamente yo no soy un coleccionista de trofeos, yo soy cazador de lances, y no me importa cazar cincuenta veces la misma especie en África igual que tampoco me importa cazar cien veces jabalíes en España. Sin embargo reconozco que un Impala Negro como el carbón es un trofeo hermosísimo… y entiendo que haya quien lo desee tener en su pared.

La cría de estos animales no está exenta de polémica, y este artículo solo pretende dar cierta luz al lector, y con esta información, que cada uno saque sus propias conclusiones.

Nos vemos cazando en África.

 

José María Aranda

Spitskop Safaris

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Junio 7th, 2017 by JM Aranda

Lycaon or Wild dogs pack hunts a big Blue Wildebeest.

Wild dogs  (Lycaon pictus) are the most succesful predator in the whole Africa. They have the highest rate of success in their attacks to their preys.

Even thay don´t have enough stregnth to kill many times big animals, they have the strength of the pack, and the start eating their prey even when it is still alive

 

Don´t loose also this awesome footage, lion male attacks baby buffalo

Leon mata cria de bufalo – Lion kills baby buffalo

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Los licaones o perros salvajes africanos  (Lycaon pictus) son el depredador mas efectivo de Africa.

Licaones o perros salvajes africanos

African wild dogs

Su tecnica de caza en manada, realizando trabajo en equipo les da el mayor porcentaje de exito en los ataques a sus presas, es por eso que son tan letales.

Carecen de una gran fortaleza fisica, por lo que muchas veces no son capaces de dar muerte rapidamente a sus presas. Por ello es frecuente que comiencen a devorarlas mientras están aun vivas.

Por su tecnica de caza en grupo, se atreven a cazar presas de gran tamaño. El ñu que vemos en este video es un ejemplo claro y explicito.

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Licaones
Junio 4th, 2017 by JM Aranda

Los Licaones (Lycaon pictus), son perros salvajes africanos son uno de los depredadores más efectivos del planeta, ya que tienen una efectividad  en conseguir matar sus presas de entre el 70% y el 90% de sus ataques. Suplen su escasa corpulencia fisica con un trabajo en equipo altamente coordinado y efectivo. Esta coordinacion grupal les da su asombrosa efectividad como cazadores..

Son animales unicos, endemicos de Africa, y no tienen ningun otro pariente cercano en el mundo animal. Los licaones estan en una situacion amenazada y se calcula que su numero es inferior a 6.000 en todo Africa.

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Wild dogs  (Lycaon pictus) are the most succesful predator in the whole Africa. They have the highest rate of success in their attacks to their preys.

Even thay don´t have enough stregnth to kill many times big animals, they have the strength of the pack, and the start eating their prey even when it is still alive

 

Don´t loose also this impressive footage of a lion male killing a baby buffalo

 

Leon mata cria de bufalo – Lion kills baby buffalo

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Kalahari Springbok del autor
Mayo 31st, 2017 by JM Aranda

 

El “Springbok Grand Slam” es la coleccion de todas las coloraciones de springbok que se cazan actualmente.

De todas las especies de antílopes que se pueden cazar en Sudáfrica, el más querido y más emblemático para todos los sudafricanos es el Springbok (Antidorcas marsupialis). Es considerado el símbolo del país, y que incluso adorna las camisetas de la selección nacional de rugby sudafricana.

Esta pequeña gacela saltarina, habita las eternas llanuras herbáceas, y sus manadas inmensas llenan de alegría y color la sabana.

springbok

Springbock Blanco

Su caza es un reto interesante para el cazador, ya que al vivir fundamentalmente en espacios abiertos, sin vegetación arbórea, su principal estrategia defensiva es su vista y su velocidad.

grand slam pedestal

grand slam pedestal

Las manadas de springboks siempre están alerta, y no permiten que el cazador se les acerque antes de que alguno de ellos se ponga nervioso, empiece a correr, y provoque una autentica estampida de gacelas, corriendo y saltando como locas hasta perderse en el horizonte.

Los disparos a menos de 200-250 metros son poco habituales, y las aproximaciones suelen incluir gateos y ocultarse frecuentemente detrás de cualquier termitero o de algún arbusto minúsculo que nos pueda dar algo de cobertura.

 

Hay cuatro variedades cromáticas de springbok, y los cazadores que consiguen tener un trofeo medallable de cada una de ellas completan el conocido como “Springbok Grand Slam”.  Las cuatro variedades son:

  • Springbok común, pese a que no hay reconocidas subespecies regionales por el SCI, los más grandes se suelen cazar en la zona del Kalahari. Su precio muy económico y la dificultad de cazarlo lo convierten en una especie muy interesante para los safaris de antílopes.
Sr Corujo (Navarra) con dos springboks comunes

Sr Corujo (Navarra) con dos springboks comunes

  • Springbok negro, es la variedad melánica, más frecuente que el albino, y presenta capa completamente oscura. Su precio no es demasiado elevado, y es una especie bastante demandada por su color poco habitual.
Black

Autor con un Springbok Negro

  • Springbok blanco, es la variedad albina, que se da ocasionalmente en la naturaleza, pero que se encuentra con mucha dificultad porque al tratarse de un gen regresivo, la unión de un animal albino con uno normal suelen engendrar uno de color normal en un 90% de los casos.
White springbock

Springbuck Blanco

  • Springbok cobre, es la más rara de todas las coloraciones. Muy ocasionalmente se ha dado una mutación genética que hace que todo el animal tenga un tono rojizo, sin zonas blancas. Esos animales se han seleccionado tratando de mantener esta coloración carente de blanco. Son muy escasos y muy buscados por los cazadores.
Sr Corujo con un Springbok Copper

Sr Corujo con un Springbok Copper

En las zonas donde habitan los springboks, los cazadores deportivos suelen abatirlos por el tradicional método de rececho; sin embargo no todo el mundo que viene a cazar a África puede arrastrase por la hierba, ni todo el mundo dispara con seguridad a 250 metros a un blanco pequeño. También es frecuente en Sudáfrica y Namibia organizar “batidas” de springboks en las que se montan unos puestos de espera. Los cazadores esperan ocultos, mientras unos vehículos hacen moverse a las manadas, que se van poniendo a tiro de un rifle o de otro. Es un sistema muy entretenido, y al que los españoles estamos acostumbrados por nuestra querida monteria.

Por el método de “batida” se cazan de manera más facil para el cazador. Las distancias de tiro son menores, y se matan más animales, aunque al venir las manadas en movimiento, no es fácil seleccionar cual es el mejor trofeo en un grupo de 100 animales que viene al trote.

male and female

Pareja de springboks donde se aprecia el dimosfismo sexual

El springbok es un animal pequeño (los machos no suelen pasar de 40 kilos), y no precisa de calibres potentes para abatirlo.

Cualquier rifle de calibre  6 a 7 mm es más que suficiente. Es importante es que el calibre sea tenso, para evitar tener que corregir mucho el disparo. Nosotros debemos ser  capaces de tirar largo con ese arma con garantías.

Yo incluso he cazado ocasionalmente springboks con el calibre 22-250. Este es un calibre que dispara pequeños proyectiles de solo 50 grains con resultados impresionantes. Un proyectil pequeño que deja toda su energia dentro del cuerpo del animal.

 

Se trata de una especie muy recomendable para incluir en cualquier lista de safari. Cuando vemos colgado un gran trofeo de springbok en cualquier pabellón de caza, podemos tener por seguro que ese cazador ha tenido que sudar para conseguirlo. Quizás por eso yo sea un enamorado de los springboks y de su caza… porque un gran springbok macho siempre vende muy caros sus cuernos retorcidos.

Sr Garcia de la Peña con un gran Springbok Kalahari

Sr Garcia de la Peña con un gran Springbok Kalahari

Jose Maria Aranda

arandalaudo@gmail.com

 

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Jirafas
Mayo 25th, 2017 by JM Aranda

Hermosísimas imagenes de un grupo de jirafas galopando en la llanura en Tanzania. Las jirafas tienen una estructura corporal muy particular y por ello son capaces de desarrollar grandes velocidades en carrera.

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Autor con un Mountain Reedbuck
Mayo 25th, 2017 by JM Aranda

 

Ocho Consejos básicos para que tu primer Safari sea un exito absoluto, y una experiencia inolvidable.

 

El cazador que por primera vez se enfrenta a la ilusionante tarea de organizar un Safari por primera vez, suele andar tan perdido entre las muchas opciones, como feliz por la promesa de la inminente cacería en África. Aquí van 8 consejos básicos para preparar su viaje que le ayudarán a que su Safari Africano sea un éxito.

 

1/ EL PAIS

Elija unos de los países menos problemáticos sanitaria y políticamente, y que el transporte desde Argentina tenga menos problemas, preferiblemente que haya vuelo directo.

No se deje seducir por destinos exclusivos y poco habituales y céntrese en áreas muy probadas, y con todas las garantías. Básicamente los países más adecuados para principiantes son Sudáfrica y Namibia.

 

2/ PLAINS GAME

Antes de correr hay que aprender a andar; de modo que no piense en felinos moteados, ni en grandes búfalos… la oferta de antílopes es muy variada, muy completa y representan un reto idóneo para el cazador.

El cazador que llega a África por primera vez puede disfrutar de la caza de las muchas especies de antílopes africanos, que van desde un diminuto y económico duiker, hasta un poderoso y exclusivo eland o un majestuoso antílope sable…

group

Un safari en grupo en siempre una apuesta segura de exito

La gran variedad de especies disponibles permite configurar un safari “a la carta” dependiendo del presupuesto y de los gustos personales de caza cazador. En la mayoría de las fincas de caza hay “de todo”, sin embargo no todas las especies tienen la misma calidad, por la vegetación, el clima, etc… que si son idóneas para el órix, no serán tan idóneas para el bushbuck.

Pregunte a la organización que especies de las que ofertan son las que tienen mejores trofeos en su zona, y sobre todo pregunte de que especies no son tan buenas.

Desconfíe completamente de aquellos que le dicen que todos sus animales son excepcionales, ya que o bien le está mintiendo descaradamente o quien le habla nunca ha estado en la finca que le quiere vender.

Uno de nuestros amigos, Alejandro Martin escribió este interesante articulo referente a su Safari “Low Cost”, que nos da una idea de como organizar un Safari, con un presupuesto ajustado.

Safari “Low Cost” en Sudafrica

 

3/ DURACION

La duración mínima de un Safari debería ser de una semana, que nos permitiese hacer 6 días de caza reales. Dentro del presupuesto total de un Safari, que incluye vuelos, tasas de abate etc…. un día más o menos no representa mucha diferencia económica; de modo que vale la pena alargarlo en la medida de lo posible, para aprovechar el caro billete de avión que hemos pagado y disfrutar lo máximo posible.

Si nuestra organización familiar/profesional y nuestra agenda nos lo permiten,  un viaje de nueve días, con 8 días de caza reales, es una duración idónea, ya que permite cazar sin prisas y procurar exprimir al máximo nuestra experiencia africana.

 

4/ RIFLE

El mejor rifle para un Safari es aquel con el que disparas cómodo, el cazador es capaz de hacer disparos precisos, y alcanzar al animal con seguridad en sus órganos vitales. El mayor error es comprar un rifle nuevo de calibre africano, al que no estamos acostumbrados, justo antes del Safari, e ir allí sin haber probado adecuadamente el rifle.

 

rifle

el equipo adecuado es fundamental

Por regla general los animales africanos son más duros que los ciervos colorados, y precisan un calibre contundente, y esto hay que combinarlo con una punta semidura (balas de buena calidad, con doble núcleo, o con camisa soldada al núcleo) que tenga buena penetración. Ahorrar en un Safari por usar munición económica es el mayor error, la munición es claramente lo más barato del Safari… así que lleve un proyectil adecuado. Solo con que se le escape un bicho pinchado por no llevar la munición idónea… le saldrá muchísimo más caro que ninguna marca de balas.

Hay una opción que también se puede valorar que es viajar sin armas y usar el rifle del cazador profesional; este es un modo muy cómodo de viajar ya que entraremos en el país como un turista más, y nos evitamos el incordio de los papeleos que implican viajar con rifles. Todos los cazadores profesionales disponen de rifles para uso de los clientes, de modo que es una opción que debemos valorar, y según nuestros gustos… decidir si viajamos con nuestras armas o no.

 

5/ PAQUETE O LISTA ABIERTA

El cazador novel suele preferir un paquete porque le parece que así tiene más controlado el presupuesto, sin embargo los paquetes suelen tener determinadas especies que no siempre se ajustan a lo que deseamos.

duiker

El dminuto duiker azul… un animal para safaristas avanzados.

Además siempre tienen el inconveniente de que pasará si una especie que tenemos en el paquete se nos resiste y no hemos sido capaces de abatirla.

La opción ideal suele ser decidir que especies queremos cazar deacuerdo con nuestro presupuesto, y configurar nuestro propio paquete personalizado con esos animales y los días de caza que hemos podido “arrancar” al calendario. Siempre dejando la lista abierta para que si uno de esos animales no lo cazamos no nos lo cobren, y si se nos cruza el kudu de nuestra vida, y decidimos tirarlo, simplemente se nos cobre la tasa de abate del animal.

Mucho cuidado con los “calentamientos”, hay que procurar ajustarse a cazar la lista que teníamos decidida previamente desde casa, porque si no podemos encontrarnos con una factura muy superior a la prevista.

 

6/ LA ORGANICA

El 70% del éxito o del fracaso de un Safari se determina en el momento en el que elegimos con quien vamos a ir allí. Hay muchas empresas que andan en busca del cazador internacional, y lo intentan atraer hacia sus ofertas. No todas las orgánicas son iguales, y no todas ofrecen el mismo nivel de servicios. Lo ideal es contactar con dos o tres orgánicas y solicitarles un presupuesto con los mismos días y las mismas especies, para que podamos comparar sus ofertas.

El cazador que organiza su safari deberá buscar:

  • empresas que gestionen sus propias áreas de caza, que no sean simplemente intermediarios.
  • empresas especializadas en el destino elegido. Aquel que lo mismo vende un oso en Alaska, que cochinos en Polonia que leopardo en Namibia… normalmente no puede saber de todo (hay algunas honrosas excepciones) y no pasa de ser un mero comercializador.
  • precios competitivos. Las diferencias de precios de unas empresas a otras son muy grandes, y un trofeo medalla de oro de ñu es igual para todo el mundo.
  • daily rates ajustados. No debemos dejarnos engañar por animales a precios baratos si luego pagamos 280€ por cada noche en el lodge… que al final dispara el coste del Safari.

 

7/ REFERENCIAS

Hay que pedir dos o tres referencias a las orgánicas elegidas, que nos sirvan para contrastar lo que nos están vendiendo desde la empresa.

Hagamos los deberes y llamemos a estos otros cazadores que ya han estado allí antes que nosotros y que nos contarán la calidad de los alojamientos, los vehículos, la comida, la densidad de animales, la calidad de los trofeos… Seguro que ellos estarán encantados de charlar un rato sobre su viaje, y hablarnos de sus experiencias en África… esa llamada de teléfono nos aporta mucha información útil.

Ya sabemos que aquellos contactos que nos da una orgánica siempre son los cazadores que han regresado más satisfechos, pero aun estos clientes nos darán detalles realistas, que no siempre nos va a contra la orgánica.

 

8/ TAXIDERMIA

Cuando contratamos un Safari solo contratamos la cacería, y la taxidermia se la contrataremos posteriormente a otra empresa, la que nos ofrezca la orgánica o la que nosotros elijamos libremente.

lion

Pedestal de leon

Aun así es conveniente solicitar a la organización el nombre y unas tarifas de precios de la taxidermia con la que trabajan habitualmente, para evitar sorpresas y que así nos hagamos ya una idea del coste que tendrá traernos nuestros trofeos a España.

 

9/ CONCLUSION

Viajar a África es el sueño de todo cazador, y prepara este viaje es hacer realidad nuestro sueño.

Autor con un Mountain Reedbuck

Autor con un Mountain Reedbuck

Yo he viajado muchas veces a África, y en cada ocasión sigo poniéndome nervioso anticipando lo que disfrutaré cuando pise aquellas tierras; los atardeceres con el sol ocultándose tras las colinas, o esas noches mágicas alrededor de un fuego, con una cerveza en la mano, charlando de caza y contemplando las estrellas.

Hacer un Safari es una experiencia maravillosa que podremos recordar por el resto de nuestras vidas; y el que todo salga como nosotros hemos deseado está también en nuestras manos. El Safari empieza el día que hemos decidido firmemente que nos vamos a ir, y comenzamos a pensar en los animales que cazaremos, el rifle que usaremos o la empresa de caza que contrataremos… y desde ese día es cuando hay que empezar a disfrutar del  Safari.

 

Nos vemos cazando en África.

 

Jose María Aranda

 

www.spitskopsafaris.com

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Kafue lechwe
Mayo 22nd, 2017 by JM Aranda

Introducción

El Lechwe (Kobus leche) es una de las especies más hermosas de antílopes que podemos encontrarnos en África.

Lechwe

Grupo de Lechwe

Se caracteriza por su morro corto, sus grandes cuernos anillados en forma de lira, y un manto de pelo recio y espeso que le protege del agua.

Aunque el conocido  y majestuoso Waterbuck es el animal que lleva el nombre de “Antílope de Agua”, ya que su nombre viene del inglés “water” agua y “buck” denominación genérica de antílope; el lechwe está mucho más asociado al medio acuático que su primo de mayor tamaño. Su cuerpo, sus patas, su dieta… todo en él está diseñado para sobrevivir en un medio pantanoso o enfangado.

 

Subespecies de Lechwe

Lechwe

Lechwe del Nilo

El Lechwe se ha adaptado de manera única a vivir en medios húmedos, que normalmente son ecosistemas aislados geográficamente; esto ha hecho que dependiendo de la zona en la que han habitado, se han ido desarrollando distintas subespecies que presentan algunas diferencias morfológicas marcadas entre unos y otros.

  • Lechwe Rojo (Kobus leche leche), es el más ampliamente distribuido de todos ellos, y el que más frecuentemente encontramos como trofeo de caza (ha sido introducido con éxito en muchas fincas de caza en Sudáfrica). Su característica más sobresaliente es un hermoso manto uniforme de color rojizo. Tamaño mínimo del trofeo para entrar en el Libro de Records del SCI es 58”.
  • Lechwe de Kafue (Kobus leche kafuensis), es la de mayor tamaño de todas las subespecies de Lechwe. Las patas delanteras y la cara son oscuras, casi negras. Es endémico de Zambia, del Valle de Kafue. Tamaño mínimo del trofeo para entrar en el Libro de SCI es 68”.

    El autor con un Lechwe de Kafue

    El autor con un Lechwe de Kafue

  • Lechwe Negro (Kobus leche smithemani), endémico de Zambia, de los pantanos de Bangweulu. Es el de menor tamaño, que se caracteriza por un intenso color oscuro. Tamaño mínimo del trofeo para entrar en el Libro de SCI es 54”.

    Black Lechwe

    Black Lechwe, Bangweulu Wetlands

  • Lechwe del Nilo (Kobus megaceros), el menos común de todos ellos, con una capa casi negra. Habita zonas húmedas de Sudán y Etiopia, y las riberas de algunas zonas del Nilo Blanco. Tamaño mínimo del trofeo para entrar en el Libro de SCI es 64”.

 

 

Morfología del animal

 

Se trata de un animal completamente adaptado a sobrevivir en un medio semiacuatico, con unas características muy específicas, de terrenos inundados, con suelos pantanosos, etc…

lechwe

RED LECHWE group

Obviamente se trata de un gran nadador, que no duda en buscar la seguridad cuando se siente acosado, yéndose a zonas de aguas profundas donde los depredadores no pueden seguirle.

 

Su cuerpo tiene algunas adaptaciones únicas al entorno natural en el que vive, que le dan una gran ventaja frente a sus enemigos. Sus pezuñas se han alargado, de modo que la superficie que apoya es mayor, ejerciendo menos presión sobre el terreno y hundiéndose menos.

Lechwe

Lechwe en el Okawango (Bostwana)

La segunda adaptación es un hiperdesarrollo de sus cuartos traseros, ya que en zonas parcialmente inundadas, se desplaza con grandes saltos, propulsándose con una poderosa musculatura en su tren posterior. De hecho esto se nota especialmente en que la grupa es ascendente, porque los cuartos traseros son más altos que los hombros de animal. Esto provoca que cuando corre tiene un trote saltarín muy característico.

El pelo es grueso y muy espeso, y tiene una particular cubierta grasienta que forma una capa protectora frente a la humedad, le aisla del frio y por además el grosor del pelo, éste no se apelmaza demasiado al mojarlo, y por ello se seca rápidamente.

Es un animal de pasto más que de hojas, ya que apenas ramonea. Tiene especial predilección por pastar en áreas muy húmedas o inundadas, y uno de sus alimentos fundamentales son las plantas acuáticas (plantas sobre las que apenas tiene competencia por parte de otros herbívoros).

Los lechwes suelen realizar movimientos migratorios, deacuerdo con la expansión o reducción de las zonas inundadas en las épocas secas y húmedas cada temporada.

 

La caza

 

El lechwe suele moverse en grupos de tamaño medio, de 7-15 individuos, en los que hay un macho dominante, y el resto son hembras o ejemplares juveniles. Su caza se realiza habitualmente a rececho, y tiene las dificultades habituales de los acercamientos a grupos gregarios, con muchos ojos y centinelas que pueden poner a todo el grupo en fuga ante cualquier enemigo potencial que sea detectado.

 

lechwe

Red Lechwe D. Luis Luzio

Una de las mayores dificultades en su caza proviene del entorno en el que viven, ya que son áreas en las que el cazador se mueve con lentitud torpeza por zonas enfangadas o parcialmente inundadas, mientras que ellos están en su medio favorito. Hay muchos cazadores que acaban odiando los recechos por estas zonas inundadas, caminando todo el día mojados y sucios… además de acosados por millones de insectos. Si los cazamos en época en que sus áreas de pastos están inundadas la caza puede resultar realmente penosa para el cazador, y convertirse en uno de esos trofeos que se valoran posteriormente por las enormes dificultades y miserias pasadas para conseguirlo.

Kafue lechwe

Kafue lechwe

Las hembras y los ejemplares juveniles gustan más de las zonas más húmedas, mientras que los machos tienden a acercarse más a las áreas menos encharcadas. Es ahí donde podremos rececharlos, en esas zonas de isletas ligeramente más elevadas, que nos permitirán buscar mejores posiciones de tiro, y nos permitirán avanzar a cubierto de la aguda vista de sus centinelas  y encontrar el ejemplar que buscamos.

Dado que se trata de un animal que sabe de la dificultad que tienen todos los depredadores y peligros potenciales de moverse por el medio semiacuatico en el que él vive, permite una distancia de seguridad relativamente asequible para el cazador de rifle, de modo que no es una especie complicada de cazar, una vez que hemos llegado a nuestra posición de disparo. Cuando intentamos hacernos con un Lechwe, una vez que hayamos conseguido ponernos a distancia de tiro, debemos apuntar al hombro, como en la mayoría de los antílopes. El punto exacto está en la vertical de la pata, a una altura de 1/3 del cuerpo del animal; si ponemos ahí nuestro proyectil entramos en el triángulo corazón-pulmones, y no va ya caminar lejos.

 

 

Evaluación del trofeo

 

El lechwe macho es el único que porta cuernos, por lo que no hay ninguna duda en cuanto al dimorfismo sexual. Para ser un antílope de talla media, sus cuernos son proporcionalmente muy largos.

lechwe

Lechwe en Namibia, en Caprivi

Normalmente los grupos de “solteros” tienen machos jóvenes, de modo que nuestro objetivo será un macho adulto dominante, que vaya acompañado de  un grupo de hembras, que son su “harén”.

 

Cuando hayamos llegado hasta un grupo, y tengamos que decidir si el macho vale o no la pena, hay que valorar al animal tanto de frente como de costado.

  • cuando lo miremos de frente buscaremos que tenga bases gruesas, y amplitud de cuerna.
  • al observarlo de costado deberemos valorar la longitud total de sus cuernos así como la curvatura hacia delante, que nos puede dar una o dos pulgadas extra, que no somos capaces de evaluar en la vista frontal.

 

Calibres adecuados

 

Se trata de un antílope de talla media, por lo que habremos de irnos a un calibre al menos de 7mm, con puntas de al menos 150 grains. Los calibres .30, como 30-06 Spr, 308 Win, o incluso 300 Win Mag son opciones muy adecuadas para esta especie. Cualquier calibre que consideramos valido para la caza de ciervos en Europa es suficiente para la caza del lechwe.

lechwe

lechwe corriendo en zonas inundadas

Los calibres con buena rasante, que nos permitan tirar con garantías a cierta distancia son de agradecer. En este tipo de caza de humedal, con frecuencia nos encontraremos con que hemos alcanzado una posición de tiro razonablemente buena, en alguna zona seca, y que difícilmente podemos acercarnos más a nuestra presa sin delatar nuestra posición; por lo que nos veremos obligados a tirar a esa distancia, sea cerca o lejos.

 

Es muy importante la elección de proyectiles de calidad, ya que como casi todos los animales africanos, son más resistentes que sus homólogos en europeos. Así pues elegiremos preferiblemente proyectiles soldados, cuya camisa está soldada al núcleo y tienen una buena penetración y máxima retención del peso.

 

 

Conclusión

 

lechwe

Red Lechwe Paco Garcia y esposa

Se trata de una especie que habita un ecosistema único, muy adverso para el cazador, y que representa un reto importante como trofeo difícil de conseguir. Si se tiene la oportunidad de cazarlo, no debe desaprovecharse porque se trata de una caza diferente, de un animal que normalmente vende cara su piel.

 

Su bonita cara de morro corto, así como su impresionante cornamenta anillada, hacen de él un ejemplar de referencia en cualquier sala de trofeos de un cazador de Safaris.

 

Si tenemos la suerte de cazar un Lechwe en algún momento de nuestra vida, deberíamos considerar la suerte que hemos tenido de poder disfrutar de un animal único, que tiene una adaptación a un medio natural distinto a todos los demás, en el que él es el Rey.

 

 

Nos vemos cazando en África

José María Aranda

Spitskop Safaris

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