Mutaciones de color en los Antílopes

black impala spitskop ram

Mutaciones de color en los antilopes es la ultima novedad en los Safaris africanos. La industria de la caza ha conseguido fijar algunas geneticas de coloraciones inusuales, con las que aportar nuevas especies para la caza.

1/ Introducción

En los últimos años la industria de los Safaris se ha convertido en un negocio que mueve muchos millones de Euros en el Continente Africano. Los exclusivos Safaris de antaño, que estaban solamente al alcance de unos pocos privilegiados pasaron a ser sustituidos por Safaris al alcance de muchos más cazadores, los viajes se han hecho más asequibles, y hoy son docenas de miles de cazadores los que visitan África cada temporada.

golden Wildebeest Bull

Golden Wildebeest Bull

La caza en abierto llanuras infinitas en Tanzania o Zambia sigue siendo un Safari maravilloso, tradicional y que por desgracia sigue siendo muy caro, y aun hoy son pocos los que se lo pueden permitir. Lo que la mayoría de los cazadores experimentan en sus Safaris hoy en día es la caza que ofrecen  en los países más desarrollados del Sur de África (Namibia y Sudáfrica); que se desarrolla en fincas de caza, normalmente en manos privadas.

Mientras en la caza en abierto el cazador podrá conseguir las especies que de manera natural se dan en la zona (y con densidades normalmente más bajas), en las fincas de caza normalmente hay más especies disponibles (porque han sido introducidas allí por la propiedad).

Creo que lo primero que debemos hacer es dejar muy claro qué es una “variedad de color” en los animales salvajes que estamos analizando en este artículo. Según la Asociación de Criadores de Animales Salvajes de Sudáfrica, se considerará “Variedad de color es aquel animal salvaje completamente funcional que de manera espontánea nace en su estado de libertad o semilibertad; que nace con una coloración o distribución de colores única, distinta a la de sus congéneres, que aun siendo similar genéticamente al resto de los animales de su especie, tiene algún gen que altera su color. Además esta variación de color ha de ser genéticamente transmisible, y ha de durar toda la vida del animal, no una mera coloración juvenil propia de animales inmaduros.”

Así pues no se trata, como se ha criticado en algún momento, de “cruces antinaturales”, ni animales “genéticamente alterados”. La ignorancia es muy atrevida, y los anti caza y los ecologistas encuentran motivo de escándalo en cualquier actividad normal que realicemos si hay caza de por medio. Estamos hablando de un gen natural, que se da en la naturaleza de manera espontánea en algunos casos, y que se fija mediante selección y crianza. Los aficionados al mundo de los caballos conocen perfectamente esta genética de las variaciones de color, que es la que hace que se críen caballos albinos o de capas diluidas (bayos, cremelos o palominos).

Muchas veces, cuando en Spitskop Safaris nos quedamos una nueva concesión de caza, especialmente si es una finca grande con caza abundante, hemos estado mi socio Adam Barnard y yo, tardes y tardes en lo alto de una colina de granito (de las que los bóers llaman “Kopjes”) mirando las manadas de animales una y otra vez con los prismáticos, estudiando detenidamente los ejemplares. De esas inspecciones hemos sacado algunos animales que luego hemos podido capturar vivos, y que presentaban coloraciones anómalas y singulares.

 

2/ Interés económico

La cría de las mutaciones de color de los antílopes es uno de los negocios más lucrativos que existen en este momento en África. Por este motivo, muchos granjeros se han lanzado a ella con mucho interés (incluso desplazando a la cría de las especies tradicionales), de modo que poco a poco van llegando estas nuevas especies hasta los cazadores.

golden Oryx Cows

golden Oryx Cows

Veámoslo con un ejemplo. Si un granjero tiene Springboks en su finca, los machos los podrá vender como trofeos con una edad en torno a tres años, a los cazadores internacionales que le visiten, por un precio que oscilará en torno a los 250/350€ aproximadamente; mientras que las hembras no tienen valor cinegético, y las venderá a cazadores locales que quieren la carne y le pagarán en torno a 50/70€ por cada una de ellas. Sin embargo si tiene Springboks Blancos los machos los puede vender como trofeos en 500/750€ cada uno, mientras que las hembras sí que tienen valor, porque hay muchos otros granjeros que no tienen en sus fincas, y que quieren comprar grupos reproductores para introducirlos en sus fincas, de modo que por las hembras pueden conseguir 400/600€ por cada una.

Así pues el negocio está claro… en las especies que estamos analizando en este artículo, la diferencia fundamental está en el valor de las hembras. Las hembras, que suponen el 50% de los nacimientos de cada año valen tanto como los machos, y ni siquiera hay que esperar a que tengan tres años o sean adultas, en cuanto están destetadas, y son jóvenes inmaduros ya se pueden vender por un alto precio.

A esto hemos de sumar la dura sequía que ha atravesado el Sur de África los últimos tres años, que hizo que el pasto escasease muchísimo. Lógicamente las fincas de caza tienen una densidad de animales relativamente elevada, y los secos pastos no eran capaces de sustentar a la fauna de herbívoros, lo que obligó a que muchos granjeros tuviesen que ayudar a sus animales durante la época seca con paja y forraje comprado. Si el propietario de la finca tiene que pagar camiones de paja, heno o alfalfa durante tres o cuatro meses al año, para alimentar animales que tienen un valor de 300€/500€; el pequeño beneficio que va a obtener de cada uno de esos animales el día futuro en que un cazador lo mate… ya se le ha evaporado.

Si hace el mismo gasto de comprar forraje, pero está produciendo en su finca animales que valen 3.000/4.000€ cada uno… el gasto del forraje es bajo en relación al beneficio de la venta de sus animales. Por ello en muchas fincas durante los peores años de la sequía, fueron capturados miles de springboks comunes, ñus azules y órix que no podían alimentar… y que acabaron en las carnicerías.

 

3/ Un poco de genética básica

No voy a entrar en un detallado estudio de genética, que creo aburriría soberanamente al lector; quien desee profundizar en el tema y entender cómo funciona, yo le recomiendo encarecidamente  leer los conocidos tratados de genética del Profesor Mendel, que son tremendamente ilustrativos. En 1866 Gregor Mendel, monje austríaco, publicó su estudio sobre genética, las conocidas “Leyes de Mendel”, que él dedujo de su estudio de la reproducción de las plantas. Concretamente su estudio estaba centrado en la reproducción del guisante, y él estudiaba como determinadas características genéticas eran heredadas o no, una generación tras otra.

Impala Negro macho joven

Impala Negro macho joven

Básicamente en las especies de caza, podemos comprobar como en su estado natural, los animales presentan de manera aleatoria variaciones de color. La frecuencia en la que estas mutaciones de color se dan es variable, ya que en ocasiones es relativamente frecuente y en ocasiones es algo único que rara vez se volverá a dar.

Todos conocemos el caso del Gorila albino que vivía en el zoo de Barcelona, que fue encontrado en Guinea Ecuatorial por el Profesor J. Sabater en 1966. Este animal es el único caso conocido en la historia de albinismo en el mundo de los gorilas, y en estado natural probablemente hubiese muerto inmediatamente. Por el contrario hay casos como las mal llamadas “panteras negras” que no son sino leopardos y jaguares melánicos, con todo su cuerpo negro. En África el melanismo entre los leopardos es un fenómeno rarísimo, y sin embargo en algunas zonas del Sudeste Asiático, como la zona de Java/Sumatra, es frecuente. El melanismo es una mutación genética contraria al albinismo, y es pues relativamente frecuente en los jaguares, y menos frecuente en los leopardos.

Pongamos como ejemplo el caso de los impalas negros, que no son sino animales melánicos. Si de manera espontánea, en un caso entre cien mil, nace un impala completamente negro en la naturaleza… ese impala sobrevive, crece si los depredadores se lo permiten, y con suerte llega a reproducirse con hembras de color normal, teniendo descendencia de color normal, y es prácticamente imposible que le ninguno de sus descendientes sea negro. Así pues, el animal nació espontáneamente de manera natural de color negro, y aunque llegase a reproducirse esa genética de melanismo se diluye y queda oculta en la gran manada de impalas de color normal.

Si por el contrario ese impala negro macho lo cogemos y lo tenemos en una finca con diez hembras de color normal, sus hijos serían de color normal, pero tendrán un gen de color negro, que no se ha mostrado. De sus hijos, eliminamos los machos, y nos quedamos solamente a las hembras, que tienen color normal, pero portan el gen del melanismo, esperamos dos años a que sean hembras adultas y las volvemos a cruzar con su padre negro, de esa generación obtendremos aproximadamente un 50% de crías negras y un 50% de crías de color normal. Así pues, ya hemos conseguido criar animales negros completamente.

De esas crías negras, una vez que pasen un par de años y maduren hasta convertirse en adultas, las hembras que apareemos con un macho negro, nos darán un 100% de crías negras; ya tenemos fijado el gen del melanismo, y podemos criar desde ese momento impalas completamente negros como la tinta china, que valen una fortuna cada uno de ellos (tanto los machos como las hembras).

 

4/ Springbok, el inicio de todo

Igual que para el Profesor Mendel, el inicio fueron sus estudios sobre los guisantes; en el mundo de las especies de caza, todo empezó en África con los springboks.

springbok Blanco Sr Corujo

springbok Blanco Sr Corujo

Hay varias razones por las que fue así, la primera razón es que el springbok es un animal que por su propia naturaleza tiene cierta tendencia natural a mostrar ocasionalmente mutaciones de color espontáneas.

La segunda razón es que es un animal abundantísimo en Sudáfrica; al haber millones de springboks, por una razón meramente estadística las posibilidades de que apareciesen algunos ejemplares con mutaciones genéticas de color era mucho mayor que en especies donde hay pocos ejemplares.

La tercera es que los springboks viven en llanuras inmensas, y no se ocultan, por lo que es fácil controlarlos, y observar si ha nacido una cría diferente, que rápidamente llama la atención; si hablásemos de una especie tímida o nocturna, que se ocultase mucho… podría pasar toda una visa sin que un granjero se enterase de que ha nacido un puercoespín de color único.

hembra blue springbok

Una hembra de Blue springbok

Y la última característica relevante es que tiene un ciclo de vida corto, ya que madura pronto, y eso permite que las transmisiones genéticas sean más sencillas de controlar y seguir.

Las dos mutaciones de color más frecuentes en la naturaleza son el melanismo (color negro) y el albinismo (carencia de pigmentación). Estos fueron los primeros Springboks de distinto color al normal que los cazadores encontraron disponibles en sus Safaris. El springbok negro es un springbok melánico, en el que la capa negra cubre el resto de las zonas de color; sin embargo el Springbok Blanco no es un animal albino (los antílopes albinos tienen nariz rosada y cascos blancos) sino que es de color blanco puro. Cabe destacar que estos springboks blancos tienen un ratio de mortandad muy alto entre sus crías debido a que al no poder ocultarse con facilidad en el pasto (como hacen sus hermanos de color normal) son presa fácil de chacales, caracales y aves rapaces.

king springbok

king springbok

Después han aparecido coloraciones aún menos frecuentes, como el Springbok Cobre, en el que la mancha blanca del costado desaparece, y solo es de color tostado, con una franja oscura.

Recientemente han aparecido dos nuevas coloraciones de Springboks, una es el Springbok Rey, que tiene medio cuerpo blanco y medio tostado; y la otra es el Springbok Azul, con todo el cuerpo de un gris azulado.

Estas dos últimas variedades de color son realmente recientes (en los últimos dos años) y los primeros ejemplares han alcanzado valores realmente astronómicos.

 

5/ El Órix

El Órix, o “Gemsbok” en Afrikáans también se ha sumado a la lista de los animales en los que se han ido seleccionando mutaciones de color.

golden Oryx Spitskop

Golden Oryx en la finca de Spitskop

El Órix Dorado, surgió de manera natural en los desiertos de Namibia, y es un animal que presenta un gen de dilución del color (similar a los caballos bayos y palominos) que hace que la parte de color más oscura de su cuerpo (la franja lateral y la máscara facial) desaparezcan y solamente presentan un suave color avellana en todo su cuerpo, cambiando completamente su imagen.

Los granjeros Namibios fueron los primeros que lo seleccionaron y criaron, aunque hoy algunas granjas de Sudáfrica ya lo han conseguido también.

Con posterioridad ha aparecido también una nueva mutación de color, que es el Órix Rojo. Apenas se ha visto todavía porque solo media docena de granjas lo tienen, y es un animal en el que la capa leonada del órix normal es mucho más intensa, de un color rojizo oscuro.

Red Oryx Sudafrica

Red Oryx Sudafrica

6/ El Ñu

El humilde Ñu azul, que quizás sea el antílope africano más reconocido en el mundo Occidental, también tiene un par de “parientes” de exclusivas coloraciones. Se conocían desde hacía muchos años casos en la zona de la cuenca del Rio Limpopo en Sudáfrica en la que ocasionalmente nacían Ñus Azules de este llamativo color dorado, los antiguos granjeros Bóer los conocían e incluso les habían dado un nombre, los llamaban “Vos Wildebeest”.

golden Wildebeest Bull

Un ejemplar de Golden Wildebeest

El primer Ñu Dorado se capturó en 1990 en el valle del Limpopo y pertenecía a la gran manada que migra cada año entre la zona Norte de la provincia de Limpopo en Sudáfrica y el Sur de Bostwana (era pues un animal completamente salvaje cuya mutación de color surgió de manera natural).

El Ñu Dorado es exactamente igual que nuestro querido y conocido Ñu azul, pero en el que la capa de color gris azulada que tiene el común es sustituida por una espectacular capa rojiza con crines doradas. Este es quizás uno de los cambios de color más llamativos, porque el color del animal original es muy apagado, y el Ñu Dorado es como una autentica llamarada de color.

king Wildebeest Bull

king Wildebeest Bull

Aun ha surgido una variedad de color menos frecuente, que es el Ñu Real. Uno de los granjeros especializados en capas de color únicas, el Señor Piet du Toit, vendió el primer macho de Ñu Real en 2012. Para que nos hagamos a la idea del precio que tienen estos animales de capa única, hay anunciado un macho joven de solo 8 meses que sale a la venta en Noviembre en una subasta de animales en Sudáfrica, y el escalofriante precio de salida son 400.000€

 

7/ Impala

El conocido impala, que todos los cazadores han abatido por miles, y que es uno de los animales más comunes en el continente africano también tiene algunas variedades de color.

saddleback Impala

saddleback Impala

Hay una subespecie que se da en Namibia, que es tan común allí que ni siquiera se la considera una variedad de color, porque en Namibia se ha asentado y es la mutación de la cara negra. Los Impalas de cara negra son típicos únicamente de Namibia, y se dan allí de manera completamente natural.

Los impalas ensillados (llamados “Saddleback Impala”) presentan la parte del lomo de un tono tostado, más intenso que el color leonado del resto del cuerpo, como si fuesen cubiertos por una manta. Esta variedad de color es todavía muy reciente, apenas hay animales, y su valor esta todavía completamente enloquecido, ya que se puede llegar a pagar 150.000/200.000€ por un macho en una subasta.

Pareja de impalas Negros en Spitskop Safaris

Pareja de impalas Negros en Spitskop Safaris

Pero la estrella de la familia de los impalas sin duda es el Impala Negro, el animal melánico, completamente negro como si lo hubiésemos metido en un bote de tinta china.

Es una coloración impresionante, porque en el impala tiene un negro oscuro, solido, sin zonas grises… una capa realmente espectacular.

Para que nos hagamos una idea de su valor, un macho de impala negro, un animal joven todavía inmaduro, se puede comprar ahora en torno a 5.000/8.000€. La demanda de este animal es en este momento muy alta, porque la coloración es sencillamente espectacular.

 

8/ El Blesbok

El Blesbok blanco, que es el animal albino, es relativamente frecuente, y los granjeros lo crían con frecuencia; su precio no es caro, apenas 400/500€ que es más o menos el doble de lo que cuesta un Blesbok común. Quizás sea esta la mutación de color más económica que el cazador tiene a su disposición.

Yellow Blesbok

Sr. Joaquin Rodriguez  y su hijo con un Blesbok dorado cazado en Spitskop Safaris

El Blesbok Dorado es un animal más claro que el común, con un pelaje canoso, que aclara su tonalidad, pero no es realmente un animal muy hermoso. No tiene un dorado de color fuego como el del Ñu Dorado. Un macho de Blesbok dorado puede costar en torno a 50.000€

Hay una mutación muy poco frecuente en los Blesbok, que no afecta a su coloración, sino al tipo de pelaje, que es el Blesbok lanudo (llamado “Wool hair Blesbok”). Tiene una capa de color completamente normal, pero su pelo es rizado, y recuerda al de una oveja.

wooly blesbok spitskop mutaciones

wooly blesbok spitskop

9/ Otras especies

Esta lista no es limitada, ya que hay otras especies que también presentan mutaciones de color. Hay Kudus blancos, de una tonalidad gris muy pálido, hay avestruces blancas, que presentan un plumaje jaspeado de blanco y negro.

white waterbuck

white waterbuck

Incluso se conocen casos muy poco frecuentes de Waterbucks blancos. Hace unos años en la propia página web de los Parques Nacionales Sudafricanos (www.sanparks.org) . Apareció una foto de un waterbuck macho albino, completamente desarrollado, que había sido tomada por los Rangers en uno de los parques nacionales. Es esta foto que acompaña a este articulo, una foto que hizo historia porque no estaba tomada en una granja de caza, sino de manera completamente natural en un Parque Nacional.

Esta imagen lo que nos demuestra que este animal había nacido libre en un Parque Nacional, lejos de la intervención humana y había sido capaz de sobrevivir y llegar a convertirse en un macho adulto reproductor. Demuestra que esta es una mutacion genetica natural, no inducida por el hombre.

 

10/ La caza de animales con mutaciones de color

Desde un principio deberemos decir que la cría de animales con mutaciones de color surge porque los cazadores finalmente los vamos a demandar, y estamos dispuestos a pagar por ellos. La existencia de las variedades de color, por el hecho de que existan… genera ya una demanda entre los cazadores.

Pongamos el caso de los springboks, el cazador que llegaba a Sudáfrica hace 20 años cazaba un springbok y se volvía a su país tan contento; actualmente el cazador tira el springbok común, el negro, el blanco y quizás hasta el cobre. Una sola especie… y ha cazado cuatro animales; y ha dejado mucho más beneficio a los granjeros.

copper springbok ram

copper springbok ram

Como interés por su caza, podríamos decir que no tiene ningún interés adicional, ya que el lance que nos ofrezcan estos animales, es exactamente el mismo que el que nos ofrece su primo común. Los cazadores llamados “coleccionistas” son quienes los demandan habitualmente, porque quieren tener todas las especies cazables. A pesar de que me gustan, yo no soy un enamorado de su caza, ya que he de reconocer que me vuelve loco la caza de los springboks, tengo varias docenas colgadas en la pared… y nunca he tirado un springbok de color, siempre cazo el común.

Todas las mutaciones de color atraviesan un mismo proceso económico. Inicialmente hay un granjero que con mucha paciencia y bastante suerte es capaz de fijar y transmitir una genética de un color distinto al original. Este granjero comienza a criar sus animales, y anuncia que tiene un nuevo color. Cuando dos o tres años después  los primeros ejemplares salen al mercado… ese granjero se convierte inmediatamente en un tipo inmensamente rico, los primeros ejemplares que salen al mercado valen una  fortuna. Después ya hay varios granjeros que crían animales con esa variedad de color (los que le pagaron al tipo una fortuna por los primeros ejemplares que vendió) y empiezan a aparecer ocasionalmente algunos ejemplares en el mercado, son muy caros (tanto machos como hembras) y se venden entre únicamente entre granjeros que quieren introducirlos en sus fincas, conforme van saliendo más animales al mercado el precio empieza a bajar.

impala

impala negro

Después de varios años, el precio se estabiliza, las hembras siguen teniendo un precio sensiblemente mayor que las de coloración normal, y los machos con muy buena genética también valen mucho dinero como machos reproductores.

Los machos normales empiezan a bajar de precio, puesto que son los que sobran (solo necesitas un buen macho reproductor para cada grupo de hembras), y en ese momento es cuando llegan al mercado de la caza. Las hembras siguen siendo caras… pero se empiezan a ofrecer machos a precios “relativamente razonables” en el mercado de la caza.

Muchos de los animales que he nombrado en este artículo, y de los que he dado precios están en su primera fase; acaba de ser fijado el gen de su coloración; esos animales están aún muy lejos de que nadie los cace, porque su precio es astronómico.

Curiosamente el año pasado estando uno de mis clientes en Sudáfrica le ofertaron un macho de Ñu Dorado a un precio asequible (no he dicho barato… simplemente no era una locura). Nos llamó la atención, porque era un precio por debajo del coste habitual de esos animales, y cuando indagamos se debía a que el granjero lo había comprado por mucho dinero en una subasta, lo había puesto con sus hembras… y en dos años no había fecundado ni una sola, el animal era estéril (y por eso el cliente tuvo la oportunidad única de hacerse con un Ñu Dorado).

 

11/ Conclusiones

Los animales con coloraciones únicas son una anomalía de la naturaleza, pero no por ello dejan de ser animales naturales, con el mismo comportamiento y la misma belleza que sus congéneres que tienen la capa común. La cría selectiva de estos animales permite fijar una mutación genética que en estado Natural surge aleatoriamente muy de vez en cuando.

blue springbok

blue springbok

Hay quienes criticarán estos animales, llamándolos “animales de laboratorio” argumentando que no son las coloraciones naturales que tienen en la naturaleza… pero en mi modesta y personal opinión (a la que sólo se le puede dar el valor de opinión y no pretende dar lecciones de nada), todo lo que surge de la Naturaleza es hermoso y me merece un respeto. Las mutaciones de color son un fenómeno natural, de modo que no surge de ningún laboratorio, y entiendo que no son criticables por esa causa.

No seré yo quien pague una fortuna por tener uno de estos animales con mutaciones de color colgado en mi sala de trofeos;  porque sencillamente yo no soy un coleccionista de trofeos, yo soy cazador de lances, y no me importa cazar cincuenta veces la misma especie en África igual que tampoco me importa cazar cien veces jabalíes en España. Sin embargo reconozco que un Impala Negro como el carbón es un trofeo hermosísimo… y entiendo que haya quien lo desee tener en su pared.

La cría de estos animales no está exenta de polémica, y este artículo solo pretende dar cierta luz al lector, y con esta información, que cada uno saque sus propias conclusiones.

Nos vemos cazando en África.

 

José María Aranda

Spitskop Safaris

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Junio 10th, 2017 by